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站主推荐:从平凡到传奇:《中国佬的女人》
 
  • 中文书名:中国佬的女人
  • 英文书名:The Chinawoman
  • 作者:肯.欧迪斯 (Ken Oldis)
  • 英文原著出版日期:Australian Scholarly Publishing,2008 年
  • 中文电子书译者:孙运瑜 (Christine Yunn-Yu Sun)
  • 中文电子书出版日期:电书朝代,2012 年 11 月
  • 语言:简体中文
  • 电子书格式:MOBI, ePUB, PDF
  • 内容试阅
 
从平凡到传奇:《中国佬的女人》
 

澳大利亚墨尔本刑事律师肯.欧迪斯 (Ken Oldis) 所写的《中国佬的女人》 (The Chinawoman) 读起来像是澳大利亚华人版的约翰.格里森姆 (John Grisham) 的著名作品《无辜之人》 (The Innocent Man: Murder and Injustice in a Small Town)。1856 年的澳大利亚正在淘金热潮中,大批中国人涌到维多利亚殖民地,在各个淘金区寻找发财的机会,间接促进了墨尔本城区的扩张与繁荣。在这个殖民地的中国人数目一度高达四万,由于他们的文化习性和欧洲籍移民截然不同,社群中几乎没有什么女人,且淘得的金子不是花在赌博、招妓和吸食鸦片上,就是全数运回故乡,因此引起欧洲籍移民的猜疑、拒斥、甚至畏惧。反对中国人的公众情绪日益高涨,殖民地议会也即将通过对中国人征收居住税的法案。

就在这政治、经济和社会情势极为敏感的时刻,墨尔本的一个英籍妓女被人残忍地谋杀了,她生前专门接待中国客户,因此获得 “中国佬的女人” 的花名。城里城外沸沸扬扬,无论是中国籍或欧洲籍的当地居民,都相信杀死她的凶手是中国人,且不只一个。警方极力想找出嫌犯,却无法在沉默的中国社群中进行调查——没有哪个中国人愿意把自己的同胞竟然是杀人凶手的消息透露给英籍警方。面对媒体和一般公众的庞大压力,警方只得采取非常手段,雇用了一批秘密中国线人来渗透墨尔本和各个淘金区的中国社群。

到最后,两个中国人被逮捕了,他们被审判、定罪,最终以吊刑处死,然而他们真的有罪吗?作者欧迪斯潜心研究这件一百五十多年前的案子,细心查阅所有的官方和警方档案,比较了各种审判记录、私人笔记和文件、以及学术界对于当时的墨尔本和各个淘金区的研究著作,终于抽丝剥茧地解答了当时警方调查和法庭审判的一系列疑点。难能可贵的是,这一切复杂难解的资讯被作者以谋杀悬疑侦探小说的笔法写了出来,读起来高潮迭起,细腻之处又足以让人恍然大悟——原来当时的英籍执法和司法系统竟然是这么个模样,澳大利亚的中国社群更不像华人自己所写的历史那样单纯。

作者以深入浅出的笔法解释了当时在澳大利亚的中国社群发展,他们为什么被欧洲籍移民排斥,内部运作又如何受到秘密帮会、氏族系统和个人利益的影响,终究为了中国社群在殖民地的整体利益而把这两个中国人当成代罪羔羊,忍心让他们在异乡枉死。作者同时解释了当时维多利亚殖民地的政治局势、经济发展、社会变迁和文化特色:今日到澳大利亚观光的人很难想像当年的墨尔本只是一个帐篷林立的小镇,稍微涉足镇外就得面对绿林大盗的拦路抢劫,市中心充满酒馆、餐馆和妓院,中国区内的旅舍多半是赌馆和鸦片馆的化身,各界媒体绘声绘影的报道仿佛在写小说。更有那大大小小的淘金区,有英式教育和宗教背景的中国人为英籍官方当翻译,面对两个文化的调适问题,他们必须和那些霸占公职却谋取私利的英籍官方协调,却没想到这样假公济私的行为在中国人之间更是频繁。

《中国佬的女人》于 2008 年出版,并于次年获得颇负盛名的 “维多利亚社区历史奖” (Victorian Community History Award)。透过作者详实的报道和分析,以及字里行间那种律师特有的细致文字和饶有兴味的幽默感,把书中多个中国籍和欧洲籍的主人公描写得活灵活现。一个平凡的英籍妓女,以及两个平凡的中国淘金矿工,就这样透过《中国佬的女人》这本书而名垂青史。他们生前的冤屈获得洗刷,死后如果有知,应该也会因为自己牵涉到的案件竟然足以写下一页轰轰烈烈的澳大利亚历史而感到欣慰。这是华人和澳大利亚历史的一个交集,也是两者的一种共享,值得各界读者珍惜。

 

电书朝代:维多利亚州 “多元文化卓越奖:多元文化行销奖” 得主(澳大利亚)

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