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電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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電書朝代中文電子書店:書市話題:創作相關

雙棲作家的新天新地

 

「雙棲」這個詞在過去似乎專門用來形容跨行跨界的名人,例如某歌星開始演戲啦,某演員唱歌竟然也很動聽啦,等等。然而在當前的電子書時代,許多作者面對「電子書和紙本書哪個比較好?」一類專門鑽牛角尖的問題,不勝其煩,便心胸寬大地為「雙棲」這個詞賦予了嶄新的意義。

「雙棲作家」就是電子書和紙本書同時專攻的作家,其實在英語世界裡已經不算稀奇了。這兩年來最新崛起的「雙棲作家」應該算是來自英國的潘瓊安 (Joanne Penn),她透過部落格「創意潘」(The Creative Penn,也有諧音「創意筆」(The Creative Pen) 的意思)廣泛和各界分享各種創作和出版方面的經驗,更支持、提攜其他作家的長才與心得,打造出一個文學社群,大家互動、互助、互勵也互利。

今年以來,潘瓊安在部落格中分享了創作驚悚作品的酸甜苦辣、做研究找資料的辛酸、進軍各國的各種網路出版平台、創作有聲書、嘗試協作翻譯、乃至於自己到世界各地演講的感觸和教訓,甚至有一篇文章談到自己去聯邦調查局請教情報工作內幕細節的趣聞。她去年也分享過參加文學會議而和李查德 (Lee Child) 等名作家交流的經驗、如何請專家傳授徒手搏鬥和實彈射擊的經過,等等。她的文筆廣泛以各種形式呈現,幾乎所有存在的社交媒體平台都有涉足,沒事更推出自己製作的網路視頻,讓自己和大家都有露臉的機會。

潘瓊安在部落格中極力提倡「雙棲作家」的概念,以她自己的事業而言,甚至是三棲、四棲也不止了。她認為當前的作家要把創作當作事業來經營,也就是 authorpreneur 的概念。過去那種寫了書就只好苦苦等待出版社青睞提拔的作家已經落伍了,現代的作家要講究自我推廣、自我行銷、自我抬舉,更要和別人互助合作,為整體文學社群做出貢獻,否則在當前這種人才如過江之鯽的社會裡,沒有人看到你的好處,大家都不知道你的存在,誰來鳥你。

在中文世界裡,我們自古有「文人相輕」的說法,很不幸地,也不能否認這種作法確實很廣泛。我們極少有作者願意為其他同行發聲,更不用說是買書支持彼此,或是互相分享交流創作出版方面的心得經驗。許多作者一旦寫了作品就把自己關進了象牙塔,平時絕不談錢,碰到談錢的作家還要罵人家銅臭,私底下卻錙銖必較,好像所有出版社和讀者都欠他三百萬似的。這些作者打死不肯為自己的作品進行推廣或行銷,自比為「絕代有佳人,深居在幽谷」,平時似乎很高興地「採菊東籬下,悠然見南山」,絕對不屑為五斗米折腰,心裡卻酸楚到憤世嫉俗的地步,覺得自己的滿腹大才為什麼沒有人賞識。事實上,這似乎是中國傳統文人的標準心境,一方面要自我放逐,就怕別人知道自己是誰,另一方面卻又怨罵知音難求。

的確,文學上的知音需要自己出門去找。伯樂就算再能識馬,市面上一匹馬都看不見,當然也沒有機會挑出良種。諸葛臥龍如果讓劉備在茅廬外面站死了也不肯出面,千古風流人物當然也只能被大江淘盡,落得空空如也的局面。井底之蛙如果不勇敢躍向藍天,終究也只能一輩子在井底自怨自艾。當前的作者如果自認有才,就要大膽地展現出來。

在目前的中文世界裡,要出版紙本書並不是那麼容易,自費出版也還有待廣大作者和讀者群接受,於是許多作家便專力於運用各種平台出版電子書,確實也經營出許多轟轟烈烈的事業。然而如果從「雙棲作家」的角度來看,同時出版紙本書和電子書其實可以是一種經濟實惠的事業,我們也不是沒有發聲的管道和平台,只是要看作者願不願意下苦功推銷自己而已。幾年前大家都在罵文創,卻不知文學沒有創意就活不下去,文學創作更要當作商業來經營,否則絕對賺不了錢。作家總要吃飯吧?就算自己可以兩袖清風,也總有家人要養活吧?自命清高值幾個錢,能讓你吃幾頓飯,付幾個月的房租或房屋貸款?

「雙棲作家」要比別人更下苦功,首先就是創作好作品,而且是持續創作,維持水準,儘量以最好、最新、也最多元化的作品示人。有了好作品,接下來就是尋找出版管道,當前電子書的出版平台極多,自費出版也並不昂貴。再來就是推廣,要建立部落格和網站其實不難吧?臉書、推特、Google Plus、乃至於噗浪都是很好的推廣平台,也不花錢,只是要看作者願不願意持之以恆地經營。有許多作家其實都是靠經營部落格起家的,寫個兩三年,把自己的才幹和能力充份顯示在讀者面前,贏得讀者的信任和愛戴,出版社自然就會找上門來。

換句話說,「雙棲作家」的箇中真義就是要透過所有可以掌握的管道來極力推廣自己的才華和成就,至於到底是什麼管道,又要採取什麼手段,其實還是次要問題。所謂「在網路上沒有人知道你是誰」的概念已經過時了,現在流行的是「在網路上應該要讓大家都知道你是誰」的積極願景。作家願意創作,就是要讓自己的聲音被別人聽見,否則,在人群中一輩子做個啞巴,到最後遺憾的還是自己。

走路是不夠的,就此展翅飛翔吧!要不然,難道你要一輩子做鶴群裡的雞?

 

Image thanks to: "Where, Oh Where, Has My Little Book Gone? Where, Oh Where, Can It Be?" by Emile Richards.

 
 

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