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电书朝代:书市话题:双栖作家的新天新地
   
双栖作家的新天新地
   

"双栖" 这个词在过去似乎专门用来形容跨行跨界的名人,例如某歌星开始演戏啦,某演员唱歌竟然也很动听啦,等等。然而在当前的电子书时代,许多作者面对 "电子书和纸本书哪个比较好?" 一类专门钻牛角尖的问题,不胜其烦,便心胸宽大地为 "双栖" 这个词赋予了崭新的意义。

"双栖作家" 就是电子书和纸本书同时专攻的作家,其实在英语世界里已经不算稀奇了。这两年来最新崛起的 "双栖作家" 应该算是来自英国的潘琼安 (Joanne Penn),她透过博客 "创意潘"(The Creative Penn,也有谐音 "创意笔" (The Creative Pen) 的意思)广泛和各界分享各种创作和出版方面的经验,更支持、提携其他作家的长才与心得,打造出一个文学社群,大家互动、互助、互励也互利。

今年以来,潘琼安在博客中分享了创作惊悚作品的酸甜苦辣、做研究找资料的辛酸、进军各国的各种网路出版平台、创作有声书、尝试协作翻译、乃至于自己到世界各地演讲的感触和教训,甚至有一篇文章谈到自己去美国联邦调查局请教情报工作内幕细节的趣闻。她去年也分享过参加文学会议而和李查德 (Lee Child) 等名作家交流的经验、如何请专家传授徒手搏斗和实弹射击的经过,等等。她的文笔广泛以各种形式呈现,几乎所有存在的社交媒体平台都有涉足,没事更推出自己制作的网路视频,让自己和大家都有露脸的机会。

潘琼安在博客中极力提倡 “双栖作家” 的概念,以她自己的事业而言,甚至是三栖、四栖也不止了。她认为当前的作家要把创作当作事业来经营,也就是 authorpreneur 的概念。过去那种写了书就只好苦苦等待出版社青睐提拔的作家已经落伍了,现代的作家要讲究自我推广、自我行销、自我抬举,更要和别人互助合作,为整体文学社群做出贡献,否则在当前这种人才如过江之鲫的社会里,没有人看到你的好处,大家都不知道你的存在,谁来鸟你。

在中文世界里,我们自古有 “文人相轻” 的说法,很不幸地,也不能否认这种作法确实很广泛。我们极少有作者愿意为其他同行发声,更不用说是买书支持彼此,或是互相分享交流创作出版方面的心得经验。许多作者一旦写了作品就把自己关进了象牙塔,平时绝不谈钱,碰到谈钱的作家还要骂人家铜臭,私底下却锱铢必较,好像所有出版社和读者都欠他三百万似的。这些作者打死不肯为自己的作品进行推广或行销,自比为 “绝代有佳人,深居在幽谷”,平时似乎很高兴地 “采菊东篱下,悠然见南山”,绝对不屑为五斗米折腰,心里却酸楚到愤世嫉俗的地步,觉得自己的满腹大才为什么没有人赏识。事实上,这似乎是中国传统文人的标准心境,一方面要自我放逐,就怕别人知道自己是谁,另一方面却又怨骂知音难求。

的确,文学上的知音需要自己出门去找。伯乐就算再能识马,市面上一匹马都看不见,当然也没有机会挑出良种。诸葛臥龙如果让刘备在茅庐外面站死了也不肯出面,千古风流人物当然也只能被大江淘尽,落得空空如也的局面。井底之蛙如果不勇敢跃向蓝天,终究也只能一辈子在井底自怨自艾。当前的作者如果自认有才,就要大胆地展现出来。

在目前的中文世界里,要出版纸本书并不是那么容易,自费出版也还有待广大作者和读者群接受,于是许多作家便专力于运用各种平台出版电子书,确实也经营出许多轰轰烈烈的事业。然而如果从 "双栖作家" 的角度来看,同时出版纸本书和电子书其实可以是一种经济实惠的事业,我们也不是没有发声的管道和平台,只是要看作者愿不愿意下苦功推销自己而已。几年前大家都在骂文化创意产业,却不知文学没有创意就活不下去,文学创作更要当作商业来经营,否则绝对赚不了钱。作家总要吃饭吧?就算自己可以两袖清风,也总有家人要养活吧?自命清高值几个钱,能让你吃几顿饭,付几个月的房租或房屋贷款?

“双栖作家” 要比别人更下苦功,首先就是创作好作品,而且是持续创作,维持水准,尽量以最好、最新、也最多元化的作品示人。有了好作品,接下来就是寻找出版管道,当前电子书的出版平台极多,自费出版也并不昂贵。再来就是推广,要建立博客和网站其实不难吧?脸书、推特、Google Plus、乃至于噗浪都是很好的推广平台,也不花钱,只是要看作者愿不愿意持之以恒地经营。有许多作家其实都是靠经营博客起家的,写个两三年,把自己的才干和能力充份显示在读者面前,赢得读者的信任和爱戴,出版社自然就会找上门来。

换句话说,“双栖作家” 的箇中真义就是要透过所有可以掌握的管道来极力推广自己的才华和成就,至于到底是什么管道,又要采取什么手段,其实还是次要问题。所谓 “在网路上没有人知道你是谁” 的概念已经过时了,现在流行的是 “在网路上应该要让大家都知道你是谁” 的积极愿景。作家愿意创作,就是要让自己的声音被别人听见,否则,在人群中一辈子做个哑巴,到最后遗憾的还是自己。

走路是不够的,就此展翅飞翔吧!要不然,难道你要一辈子做鹤群里的鸡?

 

Image thanks to: "Where, Oh Where, Has My Little Book Gone? Where, Oh Where, Can It Be?" by Emile Richards.

 

   
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