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电书朝代:书市话题:谈出版的原因、机会和管道
   
谈出版的原因、机会和管道
   

近日在网络上看见番薯藤新闻的报道〈2013 台湾出版趋势 个人出版风气盛〉,其中有许多宝贵的数据。报道指出,根据台湾国家图书馆提供的资讯,台湾在 2013 年有多达 5117 家出版社(机构),比前一年增加 32 家,申请国际标准书号 (ISBN) 的新书则有四万多种。在这许多出版机构当中,个人出版社有 747 家,共出版 944 种新书,以学术著作、回忆录和文学类创作居多。

报道进一步指出,在出版新书类别方面,文学和小说图书类还是居多,约 8500 种,占 2013 年台湾新书种数的 20%,适合学龄和青少年阅读的书种也有增加的趋势。与此同时,台湾出版的国外翻译读物占全部新书种数的 22%,其中,来自日本的翻译书又占 50% 以上。

让我们特别注意的是报道中的这句话:“相较于国际电子书蓬勃发展,台湾出版电子书的脚步仍相当缓慢,去 (2013) 年各界透过国家图书馆电子书送存阅读服务系统 (EPS) 申请国际标准书号的电子书达 1183 种,占全年所有新书出版种数不到 3%,值得官方重视。” 报道并在一开头就确切指出这个比例其实是 2.8%,又说这 “亟待跟上国际潮流”。

值得欣喜的是台湾的国家图书馆和媒体注重出版,也愿意投入人力、资金和时间来进行相关调查、统计、报道,鼓励全民参与并关注出版事业。然而我们想借花献佛,借此机会提出几项关于出版的建议,供各界参考,并请不吝指正。

首先是出版的原因。对于作者来说,出版作品最重要的原因不是为了赚大钱,而是要分享自己的文学声音,也就是找到读者,并且有机会和读者沟通。如果这个原因值得肯定,那么出版的方式就应该包括各种可能,只要有机会和管道,就应该全力以赴。

台湾的纸本书品质精良,这是全世界有目共睹的,自然也成为作者最为努力的方向,值得坚持追求。除此之外,感谢网络的发达与普及,电子书的出版也是机会和管道之一。这方面不是为了 “跟上国际潮流”,也不一定 “值得官方重视”,主要只是为作者提供一个发声的途径。

以美国的亚马逊网络书店为例,其之所以成功,不只是因为其为所有作者提供了出版和销售的管道,更是因为这个管道是免费的,只要作者遵从基本的排板格式,就可以上载并销售作品。当然作品的品质优劣不定,自己也得负责编辑设计,但是这样一个自由而普及的管道向作者完全开放,让每个人都有机会接受市场的考验。

市场的考验对作者产生激励,出版作品的多元化和低廉价格也是读者的福音。大家都知道电子书出版的成本比纸本书低廉许多,但是市场的考验强迫作者出版更精致的作品,这方面就需要作者自己花钱聘请专业的封面设计、编辑和排版人员,进而促进了出版业其他领域的发展。亚马逊网络书店出版的电子书何止千万种,价格也普遍公道,然而只要是品质精良、内容扎实,再贵的书也有人买。如果品质粗劣,内容乏善可陈,那么再便宜的书也不会有人买。

亚马逊网络书店成功的另一个原因是为读者提供了迅速而便利的购书管道,这方面当然和电子书的制作有关。由于是电子档案,硬件和软件载具也容易获得,读者用滑鼠轻轻一点,购买的作品就立刻呈现在眼前。读者同时有机会分享自己的阅读心得,供他人参考。整体而言,购书、看书和谈书三者都方便,直接推动了阅读潮流,使文学的吸收和分享成为一种可亲的日常活动。

反观台湾,且不谈 “值得官方重视” 或 “跟上国际潮流”,如果真的要推广出版和阅读,就必须增加出版的机会和管道,同时促进阅读的便利与普及。前者的关键在于让作者有大量的机会出版,多元的管道推销,而又能保证作品的品质。後者的关键则在于让读者有大量的机会买书,价格低廉而内容多元的作品选择,而又能透过心得分享而对作品的品质进行监督。

要同时达到这样的双重目的,传统纸本书出版显然是不够的,因为出版社有经济上的考量,无法让所有作者获得出版的机会,更没有足够的人力、资金和时间来确定每一部出版作品的品质,进一步运用各种管道加以推广。传统的出版管道因为有印刷、仓储、运销等问题,更无法压低作品价格,推广多元内容,让读者方便购书。

然而即使是采用电子书形式,出版相关人员的重要性更是与日俱增。如同所谓的 “国际潮流“ 所显示,市场考验成为作品成功与否的最重要决定因素。如果没有出版相关人员(如封面设计、编辑和排版)的奉献和监督,任何作品都不能维持优秀的品质。

在这里强调的是 ”出版相关人员“,那么出版社呢?上文引述的新闻报道指出台湾的个人出版风气盛行,这不只是作者的自费出版,也包括了个人出版社的增加,充份显示了作者想出版作品不一定要透过传统大型出版社。

传统大型出版社的名声值得也必须尊敬,其广泛畅通的销售管道也不容忽视。然而在出版机会和价格方面,自费出版、个人出版社和电子书的出版都能为作者提供更多优秀的发声管道,更能为读者提供低价、方面而多元的购书管道。

最後来说说电子书在台湾的出版、销售和推广,这方面需要出版社、作者和读者同时改变对于传统纸本书的坚持观念,套个比喻,罗马当然不是一天所能造成。尽管如此,如果有类似亚马逊网络书店那样的网络平台,足以充份提供出版机会,保证出版作品的品质和多元化,建立便利的销售机制,压低作品价格,同时尽力推广作品的创作、阅读和分享,则必定能协助改变出版社、作者和读者的传统观念,沿用上面的比喻,罗马的终于建成也不是一件难事,只是时间问题而已。

我们衷心祝愿这样的网络平台能顺利存在并成功。

Image thanks to: "Self-publishing to transform book industry"

 

   
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