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电书朝代:书市话题:象牙塔里的作家?
   
象牙塔里的作家?
   

强纳森法兰岑 (Jonathan Franzen) 是这两年来才为华人读者所熟悉的作家。他的长篇小说《修正》(The Corrections) 於 2001 年在美国出版,当时就被著名的 “欧普拉阅读俱乐部” (Opera's Book Club) 选为傑出作品,更获得该年的美国图书奖最佳小说 (National Book Award for Fiction)。到了 2005 年,这本书被《时代杂誌》(Time Magazine) 选为一百部最好的英语小说之一。

法兰岑於 2010 年出版了《自由》(Freedom) 这本书,同样被欧普拉相中,连美国总统欧巴马 (Barack Obama) 也特别阅读,两人都称讚其是一部不可多得的傑作。这本书让法兰岑成为《时代杂誌》的封面人物,并被誉为一位 “伟大的美国小说家” (great American novelist)。也许正因为这种殊荣,《自由》很快地於 2011 年出了中文版本,而之前更有成就的《修正》也终於在 2012 年出了中文版本。

然而,在许多人心目中,法兰岑不仅因为其文学成就而出名,更因为他对於新科技和大众媒体的种种批评而广为人知。比方说,法兰岑的小说《修正》於 2001 年被欧普拉相中时,他公开表示自己希望这本书能吸引更多的男性读者,因为他听说 “欧普拉阅读俱乐部” 的选书都是专门给女性读者看的,欧普拉因而取消了邀请他上节目对谈的计画。儘管他後来对自己的说法感到抱歉,却一直要等到 2010 年的《自由》出版之後,他才再度受到欧普拉的邀请。

除此之外,他在 2012 上旬也公开说明自己在创作的时候从不上网,更怀疑任何上网的作家有能力写出好作品。他认为纸本书才能表达出作家的认真和作品的价值,特别是作品的永久性 (permanence),能使读者在五十年之後依然求知若渴,追求永远不变的价值。法兰岑认为电子书没有这种永久性,透过萤幕显现的文学作品也总是让人有想要删除、改变或移动的感觉,因此认真的读者都一定会坚持读纸本书。

最重要的是,法兰岑认为科技和资本主义的结合会使我们的社会失去控制。特别是网路和传播媒体所带来的资讯断片和碎裂化 (fragmentation),没有任何中心性和共通性的共识和承诺,只有亿万种足以让人分心的噪音,所有真实、现实和诚实的声音都因此而逐渐消失。他尤其反对推特 (Twitter) 一类的社交媒体网站,认为它们不负责任,让人恼怒无比,不仅仅是因为一百四十个字元不足以呈现任何事实或有效的论辩,更因为他认为推特的用户都是多嘴而长舌的人 (yakkers)。他认为脸书 (Facebook) 只是人们自导自演的电影,是人们用来自我陶醉的镜子,用滑鼠轻轻一点就能确认自己的优越。

法兰岑的这些看法当然引起许多其他作家、读者和论者的忿忿不平。有人觉得法兰岑只要专心写作,把其他事情都丢给出版者和公关人士处理就好,他当然不必在乎自己在读者心目中的形象,更不用像许多默默无名的作家那样,必须透过社交媒体来推广自己的作品,并和其他作家、读者和论者保持联谊。在这些人心中,法兰岑在功成名就之後,显然忘记了成功之前的那段旅程有多麽艰辛。

如今法兰岑又因为公开批评亚马逊网路书店的出版模式而引起众说纷纭,他把亚马逊的创始人和总裁傑夫贝佐斯 (Jeff Bezos) 比拟成《圣经:启示录》中分别代表瘟疫、战争、饑荒和死亡的 “四骑士” 之一,对文学和文化的发展将会造成灾难性的影响,又说亚马逊的出版模式只鼓励那些善用社交媒体的多嘴、饶舌而浮誇不实的人 (yakkers, tweeters and braggers)。他认为贝佐斯只想让所有的文学作品都靠作家独立出版或透过亚马逊出版,所有的读者在选择文学作品的时候也都只依赖亚马逊所提供的书评,连作者都得尽力自我推销,才能获得读者的信任。然而亚马逊同样也让人花钱购买五星级的书评,这样的一种文学世界只会对作者、读者和论者造成严重的损害和打击。

“然而那些一心只觉得这些多嘴、饶舌和浮誇不实的行为只是肤浅无比的社交行为,因此而成为作家的人呢?还有那些只想透过个人对个人的方式,在安详而永恒的文学世界里进行深入沟通的人?还有那些在出版业依然有品质控制,文学声誉也并非奠基於自我推销音量大小的时代进行创作的作家们,以及热爱这些作家的读者呢?” 法兰岑的问题在於,这些人怎麽办?他们在亚马逊网路书店一手建构的世界里可没有生存的馀地。

“在所有的噪音、令人失望的书籍和虚假的书评之间,读者将不再能找到任何认真的作家。” 由於亚马逊网路书店的出版模式只围绕著网路推广、读者回馈和持续不断的畅销排行更新,法兰岑预言作家的前景只能像仓库里的粗工一样,工作勤奋却得不到回报,更没有工作上的安全保障,因为唯一提供工作机会的仓库就只有亚马逊一家。

可想而知,法兰岑的这番批评又在网路上引起一阵攻击和议论,儘管许多人的意见都有些见怪不怪的感觉,可能对这位作家的惊人言论已经相当习惯了。最有趣的是著名的印裔英国作家萨尔曼鲁西迪 (Salman Rushdie) 的回应,他举出包括加拿大作家玛格丽特爱特伍 (Margaret Atwood) 和美国作家乔伊斯卡罗尔欧茨 (Joyce Carol Oates) 在内的几位当代重要作家为例,简短地用推特说了一句:“亲爱的法兰岑,我们都觉得推特还好嘛。尽情享受你的象牙塔吧。”

附註:截至本文写作为止,法兰岑的《控制》纸本书平装版售价为美金 12.23 元(约人民币 74.75 元),在亚马逊排行榜上名列第 9,672 名,电子书则售价为美金 12.01 元(约人民币 73.40 元),在排行榜上名列第 63,021 名。他的《自由》纸本书平装版售价为美金 6.40 元(约人民币39.11 元),在亚马逊排行榜上名列第 15,282 名,电子书则售价为美金 5.52 元(约人民币 33.73 元),在排行榜上名列第 29,699 名。


 

   
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