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電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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電書朝代中文電子書店:書市話題:創作相關

「次要情節」和「次文本」的重要性

 

2013 年 6 月:每一個故事都有主要情節,也就是故事發展的主體。然而,為了讓讀者深入了解故事中各個主角的個性和動機,我們在創作的時候有必要提供各式各樣的「次要情節」,也就是主角的背景故事,特別是他或她的內在掙扎和各種不為人知的秘密。

從主角的角度來看,「次要情節」便是對各種問題做出回答:他和那個女孩會戀愛嗎?她會失去工作嗎?他會活下來嗎?她會答應男朋友的要求而發生婚前性行為嗎?這些問題的答案都是主角個性成形和定型的重要背景,也足以解釋主角當前為什麼會是這樣一個人。如果「次要情節」構建得好,就足以成為故事中非常重要的一部份——「次文本」了。

「次文本」指的是足以塑造或影響主角的各種政治、經濟、社會、文化、心理或其他狀況所造成的壓力,例如社會階級、政治發展、職場環境,等等。比方說故事的主角是一個新近在鄉長選舉中勝出的男人——他要面對什麼樣的政治氣候、黨派壓迫、地方勢力、鄰里要求、以及親朋好友的期待?這樣的「次文本」可以包括許多個「次要情節」,而後者的糾結纏綿、錯綜複雜也足以讓前者更為深刻。

如果我們的故事是驚悚小說,那麼我們的「次要情節」可能是主角在某個重大事件中的逃避責任或無能為力,這其中的細節可以構成「次文本」,和主要情節互動,讓讀者了解主角的內心掙扎:他或她必須先戰勝自己,才能進一步戰勝敵人,畢竟英雄或英雌不是那麼好當的。我們必須在故事中合理地安排主角打退自己心中的惡魔,接下來才能合理地安排他或她把現實生活中的惡魔打跑。

如果我們的故事是愛情文藝小說,那麼我們的「次要情節」可能是主角天性羞怯笨拙,不知道如何和人相處,更不用說是戀愛結婚了。這樣一種尷尬的個性可以透過多種「次要情節」來提供細節,整體便成為故事的「次文本」,同樣也和故事的主要情節產生互動:我們必須讓主角克服這種心理和情緒上的障礙,他或她才能勇於開放心胸,追求幸福人生。

我們在創作故事的時候可以把主角的內心掙扎當作主要情節,其餘來自外界的壓力和轉變則是「次要情節」,強迫主角做出選擇,面對自己心中的陰影。必須注意的是,這是一種可能的創作方式,卻不是絕對而唯一的手法,就好像在電影《鐵達尼號》(Titanic) 裡,富家女蘿絲 (Rose) 和窮小子傑克 (Jack) 因為社會地位懸殊而無法結合,這可以成為主要情節,鐵達尼號的沉船則是襯托這種階級衝突的「次要情節」。反過來看,我們同樣也可以把沉船事件當作主要情節,蘿絲和傑克這場談不成的戀愛則是重大歷史事件中的一個小插曲,也就是「次要情節」,隱隱帶出社會階級衝突的「次文本」。所以我們不管怎麼看,這部電影的「次文本」都可以說是貧富社會階級之間那道難以跨越的鴻溝。

那麼,我們應該如何構建故事的「次要情節」和「次文本」,又如何把它們和主要情節連結在一起呢?和主要情節相比,「次要情節」當然比較簡單,也沒有那麼明顯,其對主角的個性發展造成影響和限制,到最後則必定要和主要情節成功地結合在一起。如果我們延續上面的例子,天性羞怯笨拙的主角必須在故事開始不久之後就會面臨第一個重要的人生轉折或衝突,他或她的應變方式於是形成「次文本」的一部份,也支持了主要情節的發展。

比方說我們這個主角升職成業務經理,他或她必須克服自己的羞怯笨拙,才能拯救公司的業務,因此這其間的磕磕絆絆、障礙挫折就是主要情節的發展,「次要情節」是其中的各種酸甜苦辣,「次文本」則是主角持續的自我掙扎。這其間可能也有許多轉折或衝突,但是到故事最後,必定會有一次最重要的事件或突破,不但讓主角成功,公司也得以順利生存。這樣的一種「次要情節」於是成為主要情節發展的轉捩點,兩者碰撞而產生的火花便是故事的結局,也是讀者所要的答案。

到這裡,主要情節、「次要情節」和「次文本」之間的關係應該很明顯了:三者之間交錯縱橫,相輔相成,看似複雜的互動其實沒有那麼複雜,只要能了解它們的本質和影響,然後加以引導即可。最後來舉兩部電影作為例子。在電影《綠卡》(The Green Card) 中,女主角布朗蒂 (Bronte) 是個環保人士,為了租到帶有溫室的公寓而答應和男主角法國人喬治 (Georges) 假結婚,後者這樣做則是為了申請美國的永久居留權。這個故事的「次文本」是兩人對於自我目標的追求,主要情節是兩人從剛開始的不擇手段到最後的夢想達成(確實達成了嗎?你得看過電影才知道),「次要情節」則是其中妙趣橫生、或溫馨或淒楚的各種大小事件,包括喬治在一次鋼琴演奏中如何擄獲了布朗蒂的心,而這也是主要情節的一個重要關鍵。

反觀電影《捍衛戰士》(Top Gun),主要情節是作為訓練飛行員的男主角彼得 (Pete) 如何能贏得美麗的教官女主角夏洛特 (Charlotte) 的歡心(這樣的主要情節確實不怎麼樣,但是你看看就好,不必太在意),「次要情節」則是飛行訓練過程中的大小事件,男主角和其他訓練飛行員之間的競爭和衝突,甚至包括最後的一場突如其來的變故,讓男主角有機會大展身手,不但打退敵人,更贏得美人心和其他人的敬佩,而這也成為主要情節的關鍵。這部電影的「次文本」是男主角本身的心理壓力:他的父親是個不名譽的軍官,讓他覺得自己從小飽受歧視侮蔑,一度自暴自棄,用虛張聲勢的行為來掩飾自己的自卑心理,甚至鋌而走險,差點丟掉自己的事業和其他飛行員的性命。他的自我實現和突破因此也成為這部電影的重點。

你也準備好在自己的故事中設計並掌控各種主要情節、「次要情節」和「次文本」了嗎?希望這篇文章對你有幫助

 
 

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