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电书朝代:书市话题:“次要情节” 和 “次文本” 的重要性
   
“次要情节” 和 “次文本” 的重要性
   

每一个故事都有主要情节,也就是故事发展的主体。然而,为了让读者深入了解故事中各个主人公的个性和动机,我们在创作的时候有必要提供各式各样的 “次要情节”,也就是主人公的背景故事,特别是他或她的内在挣扎和各种不为人知的秘密。

从主人公的角度来看,“次要情节” 便是对各种问题做出回答:他和那个女孩会恋爱吗?她会失去工作吗?他会活下来吗?她会答应男朋友的要求而发生婚前性行为吗?这些问题的答案都是主人公个性成形和定型的重要背景,也足以解释主人公当前为什么会是这样的一个人。如果 “次要情节” 构建得好,就足以成为故事中非常重要的一部分—— “次文本” 了。

“次文本” 指的是足以塑造或影响主人公的各种政治、经济、社会、文化、心理或其他状况所造成的压力,例如社会阶级、政治发展、职场环境,等等。比方说故事的男主人公是一个新近在乡长选举中胜出的男人——他要面对什么样的政治气候、党派压迫、地方势力、邻里要求、以及亲朋好友的期待?这样的 “次文本” 可以包括许多个 “次要情节”,而后者的纠结缠绵、错综复杂也足以让前者更为深刻。

如果我们的故事是惊悚小说,那么我们的 “次要情节” 可能是主人公在某个重大事件中的逃避责任或无能为力,这其中的细节可以构成 “次文本”,和主要情节互动,让读者了解主人公的内心挣扎:他或她必须先战胜自己,才能进一步战胜敌人,毕竟英雄或英雌不是那么好当的。我们必须在故事中合理地安排主人公打退自己心中的恶魔,接下来才能合理地安排他或她把现实生活中的恶魔打跑。

如果我们的故事是爱情文艺小说,那么我们的 “次要情节” 可能是主人公天性羞却笨拙,不知道如何和人相处,更不用说是恋爱结婚了。这样一种尴尬的个性可以透过多种 “次要情节” 来提供细节,整体便成为故事的 “次文本”,同样也和故事的主要情节产生互动:我们必须让主人公克服这种心理和情绪上的障碍,他或她才能勇于开放心胸,追求幸福人生。

我们在创作故事的时候可以把主人公的内心挣扎当作主要情节,其余来自外界的压力和转变则是 “次要情节”,强迫主人公作出选择,面对自己心中的阴影。必须注意的是,这是一种可能的创作方式,却不是绝对而唯一的手法,就好像在电影《泰坦尼克号》(Titanic) 里,富家女萝丝 (Rose) 和穷小子杰克 (Jack) 因为社会地位悬殊而无法结合,这可以成为主要情节,泰坦尼克号的沉船则是衬托这种阶级冲突的 “次要情节”。反过来看,我们同样也可以把沉船事件当作主要情节,萝丝和杰克这场谈不成的恋爱则是重大历史事件中的一个小插曲,也就是 “次要情节”,隐隐带出社会阶级冲突的 “次文本”。所以我们不管怎么看,这部电影的 “次文本” 都可以说是贫富社会阶级之间那道难以跨越的鸿沟。

那么,我们应该如何构建故事的 “次要情节” 和 “次文本”,又如何把它们和主要情节连结在一起呢?和主要情节相比,“次要情节” 当然比较简单,也没有那么明显,其对主人公的个性发展造成影响和限制,到最后则必定要可主要情节成功地结合在一起。如果我们延续上面的例子,天性羞却笨拙的主人公必须在故事开始不久之后就会面临第一个重要的人生转折或冲突,他或她的应变方式于是形成 “次文本” 的一部分,也支持了主要情节的发展。

比方说我们这个主人公升职成业务经理,他或她必须克服自己的羞却笨拙,才能拯救公司的业务,因此这其间的磕磕绊绊、障碍挫折就是主要情节的发展,“次要情节” 是其中的各种酸甜苦辣,“次文本” 则是主人公持续的自我挣扎。这其间可能也有许多转折或冲突,但是到故事最后,必定会有一次最重要的事件或突破,不但让主人公成功,公司也得以顺利生存。这样的一种 “次要情节” 于是成为主要情节发展的转捩点,两者碰撞而产生的火花便是故事的结局,也是读者所要的答案。

到这里,主要情节、“次要情节” 和 “次文本” 之间的关系应该很明显了:三者之间交错纵横,相辅相成,看似复杂的互动其实没有那么复杂,只要能了解它们的本质和影响,然后加以引导即可。最后来举两部电影作为例子。在电影《绿卡情缘》(The Green Card) 中,女主人公布朗蒂 (Bronte) 是个环保人士,为了租到带有温室的公寓而答应和男主人公法国人乔治 (Georges) 假结婚,后者这样做则是为了申请美国的永久居留权。这个故事的 “次文本” 是两人对于目标的追求,主要情节则是两人从刚开始的不择手段到后来的梦想达成(确实达成了吗?你得看过电影才知道),“次要情节” 则是其中妙趣横生、或温馨或凄楚的各种大小事件,包括乔治在一次钢琴演奏中如何虏获了布朗蒂的心,而这也是主要情节的一个重要关键。

反观电影《捍卫战士》(Top Gun),主要情节是作为训练飞行员的男主人公彼得 (Pete) 如何能赢得美丽的教官女主人公夏洛特 (Charlotte) 的欢心(这样的主要情节确实不怎么样,但是你看看就好,不必太在意),“次要情节” 则是飞行训练过程中的大小事件,男主人公和其他训练飞行员之间的竞争和冲突,甚至包括最后的一场突如其来的变故,让男主人公有机会大展身手,不但打退敌人,更赢得美人心和其他人的敬佩,而这也成为主要情节的关键。这部电影的 “次文本” 是男主人公本身的心理压力:他的父亲是个不名誉的军官,让他觉得自己从小饱受歧视侮蔑,一度自暴自弃,用虚张声势的行为来掩饰自己的自卑心理,甚至铤而走险,差点丢掉自己的事业和其他飞行员的性命。他的自我实现和突破因此也成为这部电影的重点。

你也准备好在自己的故事中设计并掌握各种主要情节、“次要情节” 和 “次文本” 了吗?希望这篇文章对你有帮助。

 

   
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