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电书朝代:书市话题:“斯蒂芬金,我们爱你,但是......”
   
“斯蒂芬金,我们爱你,但是......”
   

斯蒂芬金也许不是一个人人熟悉的作家,但是在那些喜欢他的读者心中,他可是赫赫有名的美国恐怖小说大师,也是全世界第二赚钱的作家(2011 年收入:三千九百万美元)。在文学界,金曾经一再成为领先风潮的人物——早在 2000 年,他就跳过出版商和经纪人,直接在网络上连载了小说 The Plant(暂译为 “植物”),如果读者喜欢,就可以赞助美金一元。同样也在那一年,他的小说 Riding the Bullet(暂译为 “骑乘子弹”)同样以数字形式出版。这可是早在今日的电子书兴起之前。

到了今日,电子书在英美国家早已大行其道,金本人的每一部作品也都可以买到电子版本,让广大读者心满意足。然而电子书在许多人心中有如 “洪水猛兽”,不管其优缺点究竟被多少人夸大其词或是刻意忽略,其对传统出版业造成的冲击却是有目共睹,许多小型或独立书店的关门也被归罪在电子书头上。也许正是因为这个原因,使一向关注美国社会文化事业的金决定采取相应行动。

英国《卫报》(The Guardian) 于今 (2013) 年五月二十五日刊出了一篇很有趣的文章,题名为 “斯蒂芬金,我们爱你,但是请让我们有选择的机会” (Stephen King, we love you, but leave the choice to us)。这篇文章的作者是强尼葛勒 (Johny Geller),他本身是文学经纪人,因此明白金对于文学界的影响有多大也多深远。他在文章一开头就说,金决定把自己的最新小说 Joyland(暂译为 “乐土”)交给一家小型独立出版社发行,且只以纸本书形式出版,完全不考虑电子书,这也许是为了照顾出版社,重振书店声威,鼓励读者重拾纸本书,其用意绝对是好的。

但是金的这个决定是对的吗?葛勒指出,金的广大读者群很可能不会喜欢这个决定。“今年来的所有证据都指出,读者希望以自己喜欢的形式,在自己方便的时间购买自己喜欢的书。有一个出版商告诉我,史迪格拉森 (Stieg Larsson) 的 ‘千禧年三部曲’ (The Millennium Trilogy) 的第二集《玩火的女孩》(The Girl Who Played with Fire) 电子书每到晚上十点半就有惊人的销售量——读者们读完第一集《龙文身的女孩》(The Girl with the Dragon Tattoo) 电子书,等不及要下载第二集,以便于躲在被窝里欣赏啦,” 葛勒在文章中写道。

电子书购买的廉价、方便及快速等好处,当然要归功于美国亚马逊网路书店的努力,然而葛勒指出了第二个影响因素,让广大读者群逐渐放弃纸本书而转向电子书——也就是 “逛书店经验” 的逐渐溶蚀 (slow and gradual erosion of the bookshop experience)。卖书一向是出版过程中最艰难的一环,仅仅在英国,各种连锁超级市场以超低价贩卖畅销小说和电子书网络销售这两个现象,就已经使许多大小书店关门大吉。许多读者有心支持自己喜欢的书店,到了店里却找不到自己想要的书,那种本想买一本书、结果却抱一堆书回家的传统 “逛书店经验” 已经难见,读者在失望之余自然会转向网络上随时可以下载的大量廉价、方便的电子书。

葛勒在这里提出了一个非常有趣的论点—— “读者是缺乏选择、不专情且贪得无厌的” (promiscuous, unfaithful and insatiable),而他也认为读者确实应该如此,“任何人想挡读者的路——不管是出版商还是作者——都得有全面应战的准备”。如上所述,今日的读者希望以自己喜欢的形式,在自己方便的时间购买自己喜欢的书。(本文作者想在这里加一句:大部分的读者愿意规规矩矩地花钱购买自己喜欢且品质优秀的书,但是少数不肖分子却想投机取巧买盗版书,或是要求大幅度的压价,甚至免费。)

因此,葛勒呼吁金和其他作者尽可以继续鼓励读者踊跃上书店,却请不要剥夺读者的选择机会和权利。他进一步指出,“书店经营者应该训练新一代的书籍销售人员,和读者建立连结,吸引、甚至催眠我们下手买更多的书” (engage, entice and hypnotize us into buying far too many books)。葛勒用一句话作结:“别阻拦我们,让我们参与。” (Don't hold us back, bring us in.) 这是他自己作为读者的心声,想来也是许多读者的心情——爱书人只嫌好书不够;只要是好书,什么形式都可以。

 

   
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