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電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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電書朝代中文電子書店:書市話題:創作相關

開發故事構想的五種方法

 

2013 年 1 月:「作者文摘」(Writer's Digest) 是美國極富盛名的組織,至今已經有超過九十年的歷史,專門鼓勵各界作者「寫得更好,獲得出版」(Write Better, Get Published)。其有自己的網站、網路書店、雜誌、出版社、年度創作比賽、年度學術會議,更透過各種書籍、文章、網路論壇、網路課程、以及電子郵件創作提示,鼓勵各界人士創作,邀請已成名或剛出道的作家分享創作心得,討論創作疑難,引介重要的出版社和文學經紀人,並且進一步詳細解釋各種投稿、退稿、編輯、校對、出版、印刷、推廣、促銷等和作家息息相關的議題。

最近「作者文摘」提出了一系列關於作家如何開發故事構想的建議,讀來有趣也有用,因此在這裡介紹出來和大家分享,並加入一些我自己可以想到的例子。不管此時讀這篇文章的你是不是作家,在日常生活中多少都會面對思路窒礙、有想沒有通的困境,在這種時候不妨參考一下這些建議,也許可以恍然大悟,別出心裁,觸類旁通。

一、重新發明書中的某個場景

從你的書架上抽出你喜歡的一本書,隨便找一個不必很重要的場景,然後將之作為你自己想寫的故事的開場白。當然,你必須創造自己的故事主角,同時依照你自己的設計,為這個場景加上各種必要的細節。這裡的關鍵在於你需要一個起點,讓你的想像力就此出發。這同時也是一個用嶄新的眼光審視你已經熟悉的故事的方法,並為之賦予新的生命。

舉例來說,這會兒我從書架上順手抽下的是王鼎鈞先生的散文集《風雨陰晴》,爾雅的版本收入了〈紅頭繩兒〉這個短篇故事,是王先生最膾炙人口的作品之一。故事中提到小學校長不准學生浪費資源,卻不禁止他們偷拿半截粉筆藏在口袋裡,因為「他知道,我們在放學回家的路上,喜歡找一塊乾淨牆壁,用力寫下『打倒日本帝國主義』」。

這樣短短的描述,讀過就算,但若拿來作為另外一個故事的開場白,又會衍生出什麼樣的精彩人物和情節?比方說一個小學生雙親離異,在二十一世紀的今天,在台北街頭的一家泡沫紅茶店外牆上用血紅的噴漆塗鴉了這句話,店主人會有什麼反應?小學生的原始動機又是什麼?媒體會如何報導?坐在店裡喝茶的客人之中如果正好有來自日本的遊客,又會如何大驚小怪?仔細想像這些隨意加入的可能因素,樂趣無窮。

二、在垃圾郵件中尋找靈感

我們每天都會收到各式各樣的垃圾郵件,不管是被人塞在信箱裡,還是大剌剌地出現在我們的電子郵件中。隨便揀出兩封(文字版本就可以了,附寄的可疑檔案不要開啟啊),然後用寄件人的宣稱來設定你的故事中兩個主角的身分。這樣胡拼亂湊,用力撞擊各種南轅北轍的想像力,有時候便能迸出激烈燦爛的火花!

舉例來說,這會兒我在電腦的垃圾箱中找到兩封垃圾郵件,一封來自「奈及利亞」的某個瀕死的大富翁,要我把銀行帳號給他,以便把一億美元的遺產留給我;另一封來自「保加利亞」的某個芳心寂寞的十八歲女孩,要我點擊她附上的連結,就可以看到她的裸照。仔細想像一下,這兩人之間可能會有什麼樣的牽連?也許女孩是大富翁多年前在海外的一場豔遇所留下的私生女(或私生孫女)?也許女孩是某種恐怖份子,密謀傳播神秘的病毒以殺害所有第三世界的有錢人?也許大富翁其實是假死,銷聲匿跡,透過某種高科技手術改頭換面,返老還童,最後和女孩有情人終成眷屬?

三、為失去聯絡的某個親朋好友編造歷史

我們到目前為止的人生中,難免都有幾個親朋好友早已失去了聯絡,也不是我們有意要忽略或遺忘他們,只是隨著歲月流轉和人事物的變化滄桑,人際關係難免變得疏遠隔離。這些親朋好友當年可能和我們形影不離,現在卻是完全的陌生人,我們對他們的生活發展也一無所知。隨便挑一個人,然後想像他或她如今有什麼樣的家庭生活,選擇了什麼樣的工作,是否結婚了,有幾個小孩?當然,如果要用對方當主角,最好先把他或她的名字改一下!

舉例來說,我有一個國中同學畢業後就移民到美國,當年她戴了牙套,看起來有些像機器人,後來卻聽說她在美國十分活躍,高中、大學都讀得很好,更因為牙齒整齊美觀、笑容甜美,而交到不少男朋友(不是同時腳踏好幾條船喔)。想像一下,讓這樣的一個女孩子當主角,可以發展出什麼樣的精采故事?也許她成為美國華人中數一數二的政治家或科學家?也許她也是當前「流行」的「虎媽」之一?也許她早早嫁了人,如今其實住在南非的約翰尼斯堡?也許她生了八個孩子,其中有七個都是女兒?

四、偷聽別人的談話

這個建議看起來有些要不得,但是有時候你也不是故意想偷聽,只是在公車、火車上或電梯裡,別人的談論或手機對話實在太大聲,你不想聽也不行。在這樣無奈的狀況下,不妨把聽到的內容改編成自己喜歡的一個故事,也算是廢物利用,更可以把你對那些人的觀察細節融入故事裡。當然,如果你手上有紙筆,不妨很快地做些筆記,日後靈感枯竭的時候可以拿來參考。只是在埋頭記錄的時候,不要被對方發現啊。

舉例來說,我上回坐火車的時候聽到一位聲音宏亮的女士在講手機,她似乎在交代秘書把某種文件準備好,讓她一到公司就可以詳細閱讀,以準備之後和客戶的商談。想像一下,這位女士的秘書可以是什麼長相?她的辦公室有多少人?屬於哪個工商行業?待會要見的客戶、要談的生意又可以包含哪些內容?萬一這位女士其實是哪一國派來的臥底情報員呢?搞不好她那精美昂貴的皮包裡正好有一把半自動手槍?或是幾大疊幾可亂真的假鈔?也許這位女士其實是醫生,到醫院之後就要和哪個重病患者的家屬商量要不要給病人動手術?又或許這位女士要見的客戶其實是律師,因為她目前正在和丈夫辦理離婚?

五、利用網路上的「創作提示」資源

這個建議看起來好像很沒用,自己喜歡創作卻找不到故事靈感,只好依賴別人來給自己的故事起頭。事實上,僅以「作者文摘」的網站而言,其每個月提供的「創作提示」應有盡有,匪夷所思,往往可以為作者另闢蹊徑,打出一片新天新地。

舉例來說,「作者文摘」有一次提供的「創作提示」是:你半夜被敲門聲吵醒,一開門便發現你最好的朋友(或最親近的兄弟姐妹)全身是血,要你立刻開車和他或她一起去警局報案(或投案)。根據這個提示,你可以想像出什麼樣的精采故事?我這會兒在「作者文摘」的網站上搜尋了一下,又發現一個很好玩的「創作提示」:你在聖誕節的當天醒來,竟然發現自己在冰天雪地的北極,身旁站的是綁架你來的聖誕老人,此刻正面目猙獰地望著你,他平日看起來和藹可親的紅衣白鬚,如今卻分外詭異...... 哈哈一笑之餘,你能想像出什麼樣的科幻、恐怖、驚悚、冒險、乃至於愛情故事?

運用上面提到的五種開發故事構想的方法,這就動手寫作吧!

 
 

電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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