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电书朝代:书市话题:开发故事构想的五种方法
   
开发故事构想的五种方法
   

“作者文摘” (Writer's Digest) 是美国极富盛名的组织,至今已经有超过九十年的历史,专门鼓励各界作者 “写得更好,获得出版” (Write Better, Get Published)。其有自己的网站、网络书店、杂志、出版社、年度创作比赛、年度学术会议,更透过各种书籍、文章、网络论坛、网络课程、以及电子邮件创作提示,鼓励各界人士创作,邀请已成名或刚出道的作家分享创作心得,讨论创作疑难,引介重要的出版社和文学经纪人,并且进一步详细解释各种投稿、退稿、编辑、校对、出版、印刷、推广、促销等和作家息息相关的话题。

最近 “作者文摘” 提出了一系列关于作家如何开发故事构想的建议,读来有趣也有用,因此在这里介绍出来和大家分享,并加入一些我自己可以想到的例子。不管此时读这篇文章的你是不是作家,在日常生活中多少都会面对思路窒碍、有想没有通的困境,在这种时候不妨参看一下这些建议,也许可以恍然大悟,别出心裁,触类旁通。

一、重新发明书中的某个场景

从你的书架上抽出你喜欢的一本书,随便找一个不必很重要的场景,然后将之作为你自己想写的故事的开场白。当然,你必须创造自己的故事主人公,同时依照你自己的设计,为这个场景加上各种必要的细节。这里的关键在于你需要一个起点,让你的想像力就此出发。这同时也是一个用崭新的眼光审视你已经熟悉的故事的方法,并为之赋予新的生命。

举例来说,这会儿我从书架上顺手抽下的是王鼎钧先生的散文集《风雨阴晴》,尔雅的版本收入了《红头绳儿》这个短篇故事,是王先生最脍炙人口的作品之一。故事中提到小学校长不准学生浪费资源,却不禁止他们偷拿半截粉笔藏在口袋里,因为 “他知道,我们在放学回家的路上,喜欢找一块干净墙壁,用力写下 ‘打倒日本帝国主义’”。

这样短短的描述,读过就算,但若拿来作为另外一个故事的开场白,又会衍生出什么样的精彩人物和情节?比方说一个小学生双亲离异,在二十一世纪的今天,在北京街头的一家咖啡馆外墙上用血红的喷漆涂鸦了这句话,咖啡馆主人会有什么反应?小学生的原始动机又是什么?媒体会如何报道?坐在店里喝咖啡的客人之中如果正好有来自日本的游客,又会如何大惊小怪?仔细想像这些随意加入的可能因素,乐趣无穷。

二、在垃圾邮件中寻找灵感

我们每天都会收到各式各样的垃圾邮件,不管是被人塞在信箱里,还是大剌剌地出现在我们的电邮之间。随便拣出两封(文字版本就可以了,附寄的可疑档案不要开启啊),然后用寄件人的宣称来设定你的故事中两个主人公的身份。这样胡乱拼凑,用力撞击各种南辕北辙的想像力,有时候便能迸出激烈灿烂的火花!

举例来说,这会儿我在电脑的垃圾箱中找到两封垃圾邮件,一封来自 “尼日利亚联邦共和国” 的某个濒死的大富翁,要我把银行账号给他,以便把一亿美元的遗产留给我;另一封来自 “保加利亚共和国” 的某个芳心寂寞的十八岁女孩,要我点击她附上的连结,就可以看到她的裸照。仔细想像一下,这两人之间可能会有什么样的牵连?也许女孩是大富翁多年前在海外的一次婚外情所留下的私生女(或私生孙女)?也许女孩是某种恐怖分子,密谋传播神秘的病毒以杀害所有第三世界的有钱人?也许大富翁其实是假死,销声匿迹,透过某种高科技手术改头换面,返老还童,最后和女孩有情人终成眷属?

三、为失去联络的某个亲朋好友编造历史

我们到目前为止的人生中,难免都有几个亲朋好友早已失去了联络,也不是我们有意要忽略或遗忘他们,只是随着岁月流转和人事物的变化沧桑,人际关系难免变得疏远隔离。这些亲朋好友当年可能和我们形影不离,现在却是完全的陌生人,我们对他们的生活发展也一无所知。随便挑一个人,然后想像他或她如今有什么样的家庭生活,选择了什么样的工作,是否结婚了,有几个小孩?当然,如果要用对方当主人公,最好先把他或她的名字改一下!

举例来说,我有一个初中同学毕业后就移民到美国,当年她戴了牙套,看起来有些像机器人,后来却听说她在美国十分活跃,高中、大学都读得很好,更因为牙齿整齐美观,笑容甜美,而交到不少男朋友(不是同时脚踏好几条船喔)。想像一下,让这样的一个女孩子当主人公,可以发展出什么样的精彩故事?也许她成为美国华人中数一数二的政治家或科学家?也许她也是当前 “流行” 的 “虎妈” 之一?也许她早早嫁了人,如今其实生活在南非的约翰内斯堡?也许她生了八个孩子,其中有七个都是女儿?

四、偷听别人的谈话

这个建议看起来有些要不得,但是有时候你也不是故意想偷听,只是在公车、火车上或电梯里,别人的谈论或手机对话实在太大声,你不想听也不行。在这样无奈的状况下,不妨把听到的内容改编成自己喜欢的一个故事,也算是废物利用,更可以把你对那些人的观察细节融入故事里。当然,如果你手上有纸笔,不妨很快地做些笔记,日后灵感枯竭的时候便可以拿来参考。只是在埋头记录的时候,不要被对方发现啊。

举例来说,我上回坐火车的时候听到一位声音洪亮的女士在讲手机,她似乎在交代秘书把某种文件准备好,让她一到公司就可以详细阅读,以准备之后和客户的商谈。想像一下,这位女士的秘书可以是什么长相?她的办公室有多少人?属于哪个工商行业?待会要见的客户、要谈的生意又可以包含哪些内容?万一这位女士其实是哪一国派来的卧底情报员呢?搞不好她那精美昂贵的皮包里正好有一把半自动手枪?或是几大叠几可乱真的假钞?也许这位女士其实是医生,到医院之后就要和哪个重病患者的家属商量要不要给病人动手术?又或许这位女士要见的客户其实是律师,因为她目前正在和丈夫办理离婚?

五、利用网络上的 “创作提示” 资源

这个建议看起来好像很没用,自己喜欢创作却找不到灵感,只好依赖别人来给自己的故事起头。事实上,仅以 “作者文摘” 的网站而言, 其每个月提供的 “创作提示” 应有尽有,匪夷所思,往往可以为作者另辟蹊径,打出一片新天新地。

举例来说,“作者文摘” 有一次提供的 “创作提示” 是:你半夜被敲门声惊醒,一开门便发现你最好的朋友(或最亲近的兄弟姐妹)全身是血,要你立刻开车和他或她一起去警察局报案(或投案)。根据这个提示,你可以想像出什么样的精彩故事?我这会儿在 “作者文摘” 的网站上搜寻了一下,又发现一个很有趣的 “创作提示" ——你在圣诞节的早上醒来,竟然发现自己在冰天雪地的北极,身旁站的是绑架你来的圣诞老人,此刻正面目狰狞地望着你,他平日看起来和蔼可亲的红衣白须,如今却分外诡异...... 哈哈一笑之余,你能想像出什么样的科幻、恐怖、惊悚、冒险、乃至于爱情故事?

运用上面提到的五种开发故事构想的方法,这就动手写作吧!

 

   
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