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電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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電書朝代中文電子書店:書市話題:創作相關

美國的「全國寫小說月」

 

2012 年 11 月:最近在網路上找資料,無意間碰到一個很有趣的網站,提倡各界作者在每年的十一月創作出一部五萬字的小說出來,稱之為「全國寫小說月」(National Novel Writing Month, or NaNoWriMo)

這個活動最初是在 1999 年七月於美國的舊金山灣區發起的,剛開始只有二十一位作家加入,一心只想透過彼此激勵討論的過程而努力創作。當時他們寫得很開心,儘管創作出來的不一定都是曠世巨作,在過程中也不免碰到作家們所有的各種困難——碰到瓶頸寫不出來啦,覺得自己寫得不夠好啦,覺得作品草率無章而感到難為情啦,寫得心煩意亂而只想從此擱筆啦,等等。但是在事後回想起來,這群作家還是覺得這是一個很好玩的活動,原來「寫小說就像看電視,找一群朋友來,喝上幾桶咖啡,吃下許多垃圾食物,然後瞪著一個發光的螢幕看上許多小時」,一個故事就這樣產生了。

這是一種兼具聊天、玩樂、開派對、而又能充分激發創造力的活動,有些作家也開玩笑地承認,他們的電腦鍵盤上灑滿了酒食殘渣。到了第二年,這群作家找人建立了網站,足以讓數百人共同透過網路參與各種創作和討論的活動,他們更進一步把創作期間改到十一月,因為北美洲的十一月天氣實在不怎麼好,待在家裡寫作便成為一種享受。那一年,參與這個活動的作家增加到一百四十人,不但擴展到美國全國各地,更有來自加拿大的寫手。

隨著越來越多人的加入,各種關於小說創作的問題也接踵而來,許多人有心創作,卻不知道應該從何下手,更不用說是參考各種技巧和規範了。也許有人會說:想寫,動手寫就是啦,創作哪裡需要任何技巧和規範?然而真正創作過的人都知道,如果沒有細節上的要求或底線,更沒有任何截止期限,那麼作家很難專注心神,努力工作,更無法自律,逼迫自己追求更高也更完美的創作境界。

於是這個活動的一系列規則便產生了:你必須從頭寫起,不能用已經創作或寫到一半的作品,更必須寫出真正的故事,而不是同一個字重覆五萬次;你必須自己動手,不能和別人一起創作;你寫的必須是小說,而不是漫畫或劇本;最重要的是,你必須算好時間,在十一月三十日午夜之前把五萬字的小說成果用電子郵件上傳到這個活動的官方網站,以便於進行字數統計。這樣做的結果便是大家蓬蓬勃勃地展開各種網路討論,彼此加油打氣,開玩笑,更提出一系列和創作有關的建議。那年的一百四十人中,有二十一位作家確實在一個月中完成了五萬字的小說作品。當然不用說,寫完之後更要大肆慶祝一番。

到了第三年,「全國寫小說月」吸引了五千人參加,感謝各種網路論壇和部落格的散佈消息,這個活動如滾雪球般越變越大,幅員越拓越廣,也開始吸引各界媒體的注意。《洛杉磯時報》(Los Angeles Times) 首先報導了這個活動,連小小的官方網站也不勝負荷,而必須搬家,建立網路論壇的各種分支,並且將網站全面自動化,因為想登記參與的人實在太多了。

到了第四年,「全國寫小說月」有一萬四千人參與,各家電視和廣播也廣泛報導這個活動,連英國國家廣播電台 (BBC) 也在半夜打越洋電話來採訪。美國各地開始成立相關的小型組織,讓有興趣創作的各界人士可以真正會面討論,而不只是在網路上交談。官方網站透過販賣如貼紙、鉛筆、T 恤等小型物件籌募運作基金,願意捐款贊助的人也逐漸增加。

第五年,也就是 2003 年,參與「全國寫小說月」的人數高達兩萬五千,這個數字在 2004 年增加到四萬兩千人,到了 2006 年則增加到八萬人,至 2007 年則突破十萬人的大關。這些年以來,主辦單位成立了正式的辦公室,雇用了專業的行政、會計、推廣、編輯等人員進行全職工作,舉辦了許多募款活動,成立了專門鼓勵年輕作家而不限創作字數的相關網站 (Young Writers Program),更把「全國寫小說月」推廣到許多公私立機關團體和學校裡,不只是在美國境內,也包括了巴基斯坦、印度尼西亞、乃至於瑞典等國家。

去 (2011) 年,這個活動一共有來自世界各地的二十五萬六千六百一十八人參加,其中有將近三萬七千人成功地在一個月中寫出了一部五萬或更多字的小說。參與的年輕作家(十七歲或以下)也有五萬人之多。

把時間拉至今日,「全國寫小說月」在全世界有超過五百個分支機構,今 (2012) 年估計有超過三十萬人參與,經過確實登記且統計的創作字數更高達三十二億!這個真實故事提醒我們,只要有熱情,持之以恆,幾個人一起合作也可以成大事。更重要的是,只要想創作,就會有管道,縱使每天只寫一千七百字,一個月下來也可以是精彩的一部五萬字的小說!

備註:寫完這篇文章不久,又在網路上看到「全國寫小說月」的姐妹網站,也就是 2009 年正式成立的「全國寫非小說月」(National Non-Fiction Writing Month, or NaNonFiWriMo)。更有趣的是,所有那些寫完小說或寫到一半卻不知道怎麼辦的人,到了明年三月,把作品整理妥當,還可以參與「全國編輯小說月」(National Novel Editing Month, or NaNoEdMo) 的活動,於當月花五十個小時來編輯自己的作品!

 
 

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