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电书朝代:书市话题:美国的 “全国写小说月”
   
美国的 “全国写小说月”
   

最近在网络上找资料,无意间碰到一个很有趣的网站,提倡各界作者在每年的十一月创作出一部五万字的小说出来,称之为 “全国写小说月” (National Novel Writing Month, or NaNoWriMo)

这个活动最初是在 1999 年七月于美国的旧金山湾区发起的,刚开始只有二十一位作家加入,一心只想透过彼此激励讨论的过程而努力创作。当时他们写得很开心,尽管创作出来的不一定都是旷世巨作,在过程中也不免碰到作家们所有的各种困难——碰到瓶颈写不出来啦,觉得自己写得不够好啦,觉得作品草率无章而感到难为情啦, 写得心烦意乱而只想从此搁笔啦,等等。但是在事后回想起来,这群作家还是觉得这是一个很好玩的活动,原来 “写小说就像看电视,找一群朋友来,喝上几桶咖啡,吃下许多垃圾食物,然后瞪着一个发光的荧幕看上许多小时”, 一个故事就这样产生了。

这是一个兼具聊天、玩乐、开派对、而又能充分激发创造力的活动,有些作家也开玩笑地承认,他们的电脑键盘上洒满了酒食残渣。到了第二年,这群作家找人建立了网站,足以让数百人共同透过网络参与各种创作和讨论的活动,他们更进一步把创作期间改到十一月,因为北美洲的十一月天气实在不怎么好,待在家里写作便成为一种享受。那一年,参与这个活动的作家增加到一百四十人,不但扩展到美国全国各地,更有来自加拿大的写手。

随着越来越多人的加入,各种关于小说创作的问题也接踵而来,许多人有心创作,却不知道应该从何下手,更不用说是参考各种技巧和规范了。也许有人会说:想写,动手写就是啦,创作哪里需要任何技巧和规范?然而真正创作过的人都知道,如果没有细节上的要求和底线,更没有各种截止期限,那么作家很难专注心神,努力工作,更无法自律,逼迫自己追求更高也更完美的创作境界。

于是这个活动的一系列规则便产生了:你必须从头写起,不能用已经创作或写到一半的作品,更必须写出真正的作品,而不是同一个字反复五万次;你必须自己动手,不能和别人一起创作;你写的必须是小说,而不是漫画或剧本;最重要的是,你必须算好时间,在十一月三十日午夜之前把五万字的小说成果用电邮上传到这个活动的官方网站,以便于进行字数统计。这样做的结果便是大家蓬蓬勃勃地展开各种网络讨论,彼此加油打气,开玩笑,更提出一系列和创作有关的建议。那年的一百四十人中,有二十一位作家确实在一个月中完成了五万字的小说作品。当然不用说,写完之后更要大肆庆祝一番。

到了第三年,“全国写小说月” 吸引了五千人参加,感谢各种网络论坛和博客的散布消息,这个活动如滚血球般越变越大,幅员越拓越广,也开始吸引各界媒体的注意。《洛杉矶时报》(Los Angeles Times) 首先报道了这个活动,连小小的官方网站也不胜负荷,而必须搬家,建立网络论坛的各种分支,并且将网站全面自动化,因为想登记参加的人实在太多了。

到了第四年,“全国写小说月” 有一万四千人参与,各家电视和广播也广泛报道这个活动,连英国国家广播电台 (BBC) 也在半夜打越洋电话来采访。美国各地开始成立相关的小型组织,让有兴趣创作的各界人士可以真正会面讨论,而不只是在网络上交谈。官方网站透过贩卖如贴纸、铅笔、衬衫等小型物件筹募运作基金,愿意捐款赞助的人也逐渐增加。

第五年,也就是 2003 年,参与 “全国写小说月” 的人数高达两万五千,这个数字在 2004 年增加到四万两千人,到了 2006 年则增加到八万人,至 2007 年则突破十万人的大关。这些年以来,主办单位成立了正式的办公室,雇用了专业的行政、会计、推广、编辑等人员进行全职工作,举办了许多募款活动,成立了专门鼓励年轻作家而不限创作字数的相关网站 (Young Writers Program),更把 “全国写小说月” 推广到许多公私立机关团体和学校里,不只是在美国境内,也包括了巴基斯坦、印度尼西亚、乃至于瑞典等国家。

去 (2011) 年,这个活动一共有来自世界各地的二十五万六千六百一十八人参加,其中有将近三万七千人成功地在一个月中写出了一部五万或更多字的小说。参与的年轻作家(十七岁或以下)也有五万人之多。

把时间拉至今日,“全国写小说月” 在全世界有超过五百个分支机构,今 (2012) 年估计有超过三十万人参与,经过确实登记且统计的创作字数更高达三十二亿!这个真实故事提醒我们,只要有热情,持之以恒,几个人一起合作也可以成大事。更重要的是,只要想创作,就会有管道,纵使每天只写一千七百字,一个月下来也可以是精彩的一部五万字的小说!

备注:写完这篇文章不久,又在网络上看到 “全国写小说月” 的姐妹网站,也就是 2009 年正式成立的 “全国写非小说月” (National Non-Fiction Writing Month, or NaNonFiWriMo)。更有趣的是,所有那些写完小说或写到一半却不知道怎么办的人,到了明年三月,把作品整理妥当,还可以参与 “全国编辑小说月” (National Novel Editing Month, or NaNoEdMo) 的活动,于当月花五十小时来编辑自己的作品!

 

   
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