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电书朝代:书市话题:“随意付费” 和 “整批购买” 电子书的可能性
   
“随意付费” 和 “整批购买” 电子书的可能性
   

随着数字出版和阅读风潮的甚嚣尘上,有志或专职进行数字创作、并以数字形式推广自我才学的作者也越来越多,大家各凭巧思,百家争鸣,颇有文学界的战国时代之风。然而当前许多作家在推出数字作品的时候经常会碰到一个问题:电子书的售价应该怎么定才好?

无可讳言的是,许多读者依然认为电子书不需要进行纸本出版,因此价格应该压到极低廉,甚至让作者忍心进行 “吐血大拍卖”。然而作品的内容本身有其价值,作者也不希望在读者眼中成为 “便宜货”,毕竟不管怎么说,作者苦心竭力,起早爬黑,除了想透过作品和读者沟通之外,更必须付账单。万一真用低廉的价格把作者逼穷,迫使其必须封笔而出去找工作糊口,为五斗米折腰,则也是读者的损失吧。

电子书的定价确实是一门大学问,定得太高就没有人要买,定得太低又觉得贬抑了作者的才华。针对这个两难,目前美国有几种很有趣的做法,在这里提出来和大家分享一下。对这方面有兴趣的作者、读者和业者固然可以参考,纯粹喜欢纸本书的各界人士也可以当作闲聊话题。

当前的美国有一个很热门的网站 Kickstarter,也就是提供一臂之力给那些有心进行某种原创计划的人士,让他们有机会能一展才华,实现自己的梦想。这种协助方式和一般找大型企业或有钱人投资不同,因为其是以网络群众为诉求,也就是所谓的 “群众赞助” (crowd funding)。原创计划的主持人透过文字或精心制作的录像来解释自己这个计划的内容、特色和远景,估计整体需要多少费用(通常在美金一千元到一万元之间),然后请网络群众支持,赞助金额可以很小(例如美金五元),也可以很大(例如美金一千元),所有赞助者在计划完成之后也可以得到回馈。比方说某个独立乐团想自己出音乐录像光盘,赞助美金五元的人在光盘成功推出之后可以得到一张所有乐团成员亲笔签名的谢卡,赞助美金二十元的人可以获得一块光盘,赞助美金一千元的人则可以实际参与乐团录像光盘的制作,甚至在其中露脸、献唱等等。

Kickstarter 网站于 2009 年四月成立,至今已经是全美规模最大的 “群众赞助” 网站,想提出计划申请的人都得排队,还得经过网站的审核。目前这个网站支持的原创计划分为十三种:美术、漫画、舞蹈、设计、时尚、影片及录像、食品、电脑游戏、音乐、摄影、出版、科技发展、以及戏剧。在整体赞助金额方面,网站本身收取 5% 的费用,负责网络转账的相关机构也收取 3%-5% 的费用,剩下的金额都归计划主持人使用。至今 (2012) 年十月十日为止,这个网站已经促成了七万三千多个原创计划的施行,其中的计划成功比例大约是 44%,网络群众所赞助的金额也高达美金三亿八千万元之多。

Kickstarter 的运作模式给了琳达弗米契莉 (Linda Formichelli) 一个很棒的灵感,后者是美国的一个自由作家,曾经为一百三十多家杂志写过专栏文章,也为超过二十五家的大型企业写过文案。目前弗米契莉在网络上提供一个长达八星期的写作课程,内容主要是教导自由作家如何为杂志写文章。她的课程分为两种:提供专业咨询、评论并进行讲学的课程收费为美金两百四十元,最基本的讲学课程收费则为美金一百二十元。

弗米契莉在自己的博客文章里写道,自从她在网络上推出这个写作课程以来,已经拥有两千多个忠实客户,然而这些人绝大多数都选择比较贵的专业课程,真正想省钱而选择基本课程的人反而寥寥无几。弗米契莉对这种现象感到很好奇,也想实验一下 Kickstarter 的运作模式是否可以应用于其他的数字事业经营,便决定把基本课程的最低收费标准定为美金三十元,然后开放给有兴趣的网络使用者随意付费。这样做的结果让她大吃一惊:选择基本课程的读者大批涌入,数量整整是先前的十倍之多,更多人选择付较多的费用(从美金四十元到八十元不等),因为他们认为这个写作课程确实有价值。平均算下来,弗米契莉在基本课程方面获得的费用是美金四十四元,比基本定价还要高出美金十四元。

另一个采用 “随意付费” 模式推销电子书,同时又加上 “整批购买” 的网站是 Humble Bundle,其精心挑选相同或相似文类的作品,归为一批,然后让读者随意付费,达到一定金额之后又免费加入额外的作品,读者更能选择把所付费用的一部分捐给慈善机构或非营利性的艺文组织。比方说,这个网站首次推出的一批作品是五本精彩的中篇科幻和奇幻小说,各有各的特色,读者可以付很少的钱(例如美金十元)购买,如果付费超过基本价格(例如美金十五元)则可以得到另外两部作品,最后只用美金十元的价格得到七部作品,还选择捐出其中的美金三元给流浪动物之家。

有趣的是,每一批作品的购买期间只有一个月,这个网站提供的也不只是电子书,还包括电脑游戏,以及网络和手机的应用软件。读者在这一个月之中必须考虑自己到底想付多少钱,有多少比例要给作者(或程式设计者),多少比例给网站本身当作小费,又有多少比例要捐给哪个慈善机构或艺文组织。这样的购买方式虽然自由,有时候还颇劳心劳神呢。

至今年十月为止,这个网站在电子书方面的销售业绩已经超过美金一百万元,当时提供的第二批电子书包括了如尼尔盖曼 (Neil Gaiman) 等知名作家所写的八部科幻和奇幻小说,读者需要付的基本价格却只有美金十三元,还可以捐款给 “美国科幻及奇幻作家协会” (Science Fiction & Fantasy Writers of America) 等艺文组织或慈善机构。有一位参与作家在自己的博客中写道,透过这种 “整批购买” 外加 “随意付费” 的方式推销电子书,作者在单本电子书的可得利润方面不是太多,却能更广泛地把新作品介绍给各界读者,整体的销售量也随之增加。由此比较利益得失,这位作家还是很高兴自己有这个机会参与。

看到这里,大家是不是觉得至少在美国,数字出版界已经变得越来越有趣了呢?其实上面三种发展的基础都在于作者(或原创计划主持人,或程式设计者,等等)先要有好的作品或构想,然后透过实际的展销方式把自己的创作远景传播出去,争取读者或网络使用者的信任,之后才能得到各界的支持。诸如 Kickstarter 和 Humble Bundle 等网站其实只是一种提供展销服务的平台,其放大了作者的声音,更增加了作者和读者接触的机会。上文提到的弗米契莉说得好:她这种让读者 “随意付费” 的实验性做法之所以能成功,主要原因还是在于她事先已经有了忠实的客户群,客户信任她的才华和能力,自然也愿意在能力所及范围之内予以支持,只是支持的实际程度有所不同而已。她进一步指出,读者透过 “随意付费” 方式表达了自己心目中对于作品实际价值的考虑,这是值得各界作者参考和警惕的。

 

   
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