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电书朝代:书市话题:亚马逊进军印度的现状和前景
   
亚马逊进军印度的现状和前景
   

美国亚马逊网络书店于八月下旬宣布进军印度,在销售 Kindle 电子书阅读器之余,更设立电子书出版及销售的平台。与此同时,这个电子书平台开放给印度各界的作者,所有书籍也以当地货币卢比计价。(以今 [2012] 年九月七日的国际汇率计算,美金一元大约相当于 55.5 卢比,或者一卢比相当于美金 0.02 元。)

亚马逊自从 2007 年推出 Kindle 电子书阅读器以来,可说是独力推动了以欧美为主的数位出版和阅读潮流,今年五月更宣布其销售的电子书数量已经正式超过传统纸本书,可见大势所趋。如今亚马逊把眼光放到世界其他的主要市场上,欧洲、印度、日本,也许下一步就是中国。全世界的读者固然万分期待,全世界的作者却也怦然心动。

至目前为止,印度作者透过亚马逊的平台出版电子书,每售出一本便可得到售价 35% 的版税收入。这看起来似乎很吸引人,但是考虑到亚马逊对于美国以外的作者的版税收入都要事先扣 30% 的税,再加上美国本地作者的版税收入可以高达 70%,相较之下,其他各国的作者都不免觉得自己颇为吃亏。

尽管如此,印度这个具有庞大人口和蓬勃中产阶级的国家,在数字出版和阅读方面的市场潜力是不容忽视的。美国的出版促销管理公司 Bowker 早在今年三月就公布了一份全球电子书市场研究报告,指出印度是当前电子书市场扩展最快的国家之一;美国企鹅出版社在印度的分公司 (Penguin Books India) 更在七月一口气出版了两百四十本电子书, 看起来颇有捷足先登的野心。

其他出版业人士在乐观之余,不免保持谨慎的态度。有人认为 Kindle 电子书阅读器必须使用固定的档案格式,其市场扩张在短时间内不会太乐观,倒是 Kindle 的阅读软件供人免费下载到各种硬件操作平台上,对数字阅读的推动才有风助火长之势。又有人认为,电子书在欧美国家透过廉价出售而大肆热卖的优势,到了印度可能便会毫无用武之力,因为欧美电子书的定价在印度相当于本地出版的纸本书,当地读者可能会干脆选购读来熟悉而亲切的纸本书。

还有人指出,亚马逊当前面对的挑战是如何和印度出版业建立合作关系,一如与欧美出版界合作那样,把当前最热门也最畅销的印度纸本书逐渐转换成电子书格式。这过程当然就像当前欧美出版社所经历过的阵痛期:从最初的拒斥、存疑,到逐渐尝试接受,到最终的如鱼得水,乃至于争相扩张,其间有太多的新知识和新观念需要学习、适应,包括数字版权的协商、购买和管理,档案格式转换和编辑排版的费用,估价、定价的手段和利润的计算,以及如何保护智慧财产权和杜绝盗版问题。目前的保守估计是,印度的电子书市场大约还需要三年左右的时间才能跟上欧美。

如今德里国际书展 (Delhi Book Fair 2012) 正在举行(九月一日至九日),印度出版业人士讨论的热门话题当然是该国迅速成长的电子书市场。由于每个文化都有自己独特的发展方向和方式,也许印度电子书市场的发展可以避免欧美各国犯过的一些错误?亚马逊同时也必须保持谨慎,因为印度新兴的中产阶级当然也会被其他电子书阅读器、平板电脑和智慧型手机吸引,Kindle 电子书阅读器不一定能独揽市场,其电子书的贩售平台也不一定会是最吃香的。

至于印度出版界自己的看法是,有了亚马逊这个电子书出版平台,对于许多有心想出头的印度作者而言,自然是一大福音。倒不是自费出版可以为作者省许多钱,而是作者可以从构思、创作到设计、出版完全一手主导,有机会尽情实现自己的创作理想并追求相关愿景,同时亚马逊的电子书平台提供了便利、普及的展售管道,等于一下子把潜在的市场扩展到全世界的英语读者眼前。

当然,印度作者也必须了解到,能透过亚马逊的电子书出版和贩售平台推广电子书,并不一定代表钱财就会立刻滚滚而来。一如在欧美市场的状况,作者本身必须努力进行电子书的推广,要花钱制作专业的封面并请专才编辑作品,也就是要能提供高品质的书籍,同时要不断努力推出新作,才有逐渐受到读者青睐并信任的可能。一步登天的例子不是没有,却极为罕见。当前印度出版界已经预见,其电子书市场在短时间之内会因为各种作者的争相出版而呈爆炸状态,但是真正的好作品,能够持之以恒地保持优秀品质的好作品,还是需要一段时间才能逐渐崭露头角。

 

   
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