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电书朝代:书市话题:电子书阅读与 “老大哥” 现象
   
电子书阅读与 “老大哥” 现象
   

最近的国际数字出版和阅读风潮中出现了一个值得重视的话题,也就是运用手机和平板电脑阅读电子书所能够为读者带来的阅读机会和隐私性。的确,和纸本书比较起来,电子书是一个更具备读者和内容之间一对一接触性质的媒体,在购买时不必经手第三人,购买之后也不易出借,阅读时更鲜少有人在身边共享或在身后偷看。

然而俗话说得好,“螳螂捕蝉,黄雀在后”,正当读者欣喜于独自沉浸在电子书的世界里而不必担心其他读者的干扰时,包括亚马逊 (Amazon)、苹果 (Apple)、谷歌 (Google) 和邦诺书店 (Barnes & Noble) 在内的各大主流电子书出版和销售平台,却能透过电子书的阅读软件,探知读者的阅读习惯和品位。

华尔街日报 (The Wall Street Journal) 于今 (2012) 年七月十九日刊出了一篇很有趣的文章,题为 “你的电子书正在读你” (Your E-Book is Reading You)。这篇文章指出,透过电子书的阅读软件,数字出版商可以很轻易地统计读者的阅读时间、次数和速率、阅读的作品种类和数量、特别喜欢的作品内容、甚至阅读和购买作品的习惯。

这些统计资料可以帮助电子书出版商和销售平台更进一步了解他们的读者,同时也可以提供给传统纸本书的出版商做参考,出版更让读者感兴趣的作品。特别是在作品类型方面,统计资料显示科幻、爱情和犯罪小说通常都能让读者爱不释手,非小说类作品、纯文学小说和篇幅太长的书籍却往往造成断断续续、甚至半途而废的阅读经验。

换句话说,这些统计资料很可能也会影响到作者的创作习惯,而这正是许多作者对此一 “老大哥” 现象感到担忧的原因。读者没有耐性看完一本书,并不代表这本书没有价值。如果出版商和销售平台一味以读者嗜好为诉求,则出版业必定会失去其多元性与弹性,而在出版种类、深度和广度上日趋狭窄。

读者很可能也会觉得自己的阅读隐私权受到侵犯,因为一个人喜欢读什么书应该只是他或她自己的事,不能成为出版商和销售平台争取业绩的工具。《华尔街日报》的这篇文章指出,仅仅在今年年初,美国加州就通过了所谓的 “阅读阴私法” (reader privacy act),法条规定执法机关必须先得到法院的许可,才能从电子书出版商和销售平台那里得到任何关于读者阅读习惯的资料。

这其间的平衡当然很难设定,电子书出版商和销售平台当然希望透过各种统计资料而让自己的产品更受读者欢迎,然而读者却可能因为此一 “老大哥” 现象而对电子书的购买和阅读产生拒斥。

有趣的是,如果电子书出版商和销售平台在调查读者的阅读习惯和品位时,采取的是比较 “光明正大” 的方法,则会比较容易被读者接受。比方说在一本纸本书出版之前先推出部分内容的电子版,观察读者的反应,并征询读者的心得与建议。又比方说,在销售平台上开辟和作品有关的网络游戏或讨论区,借以了解读者对一本书(包括纸本和电子两种版本)的喜好程度,哪个情节或脚色又特别受欢迎。

总的说来,商家和消费者之间的攻防战永远都不会结束,商家费尽心机想了解消费者的口味,以便于多赚些钱,消费者满心希望商家能推出更吸引人的商品,却又不肯轻易提供相关资讯。

可以肯定的是,读者的阅读习惯和品位尽管会因为作品载体的不同(纸本书或电子书)而产生些许差异,整体来说,还是一个不会轻易改变的大趋势——每个人都喜欢读好书,也会心甘情愿花费时间和金钱在自己心仪的作品上。电子书和纸本书的出版商与销售平台如何能够讨读者欢心,却又得想方设法尊重读者全体和个人的权益,这其间的分寸,即便是在这数字时代里,也和传统一样难以掌握呀。

 

   
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