电书朝代:领先中文电子书出版的潮流

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电书朝代:书市话题:电子书可以(或应该)取代纸本书吗?
   
电子书可以(或应该)取代纸本书吗?
   

最近在网络上读到关怀台湾各界独立书店生存困难的新闻,这些 “城市的文化风景” 巅峰期在十五年前,之后却因为连锁、网络和个性化书店的纷纷兴起,而面临经营窘迫的困境,“电子书则是最后一根稻草”。

有业者代表指出,读者到书店看书,却在网络上购买更低折扣的书,因此 “折扣战” 才是独立书店经营陷入困境的关键。也有其他书店业者要求图书统一定价,像法国和日本的例子一样,“让独立书店和连锁书店享有同样的折扣”,政府却担心消费者的反弹。

作为出版业的支持者和纸本书的爱好者,却同时也是数字出版和阅读的提倡者,我们对各界关于上述新闻的讨论自然倍加注意,却也忍不住要自问:电子书真的可以(或应该)取代纸本书吗?答案当然是否定的。在各界民众生活日益追求精致品质的今日,电子书绝对无法、也不必取代阅读纸本书的那种赏心悦目的享受。

那么电子书的存在有什么用呢?国外的出版社、独立作者、网络销售平台和一般读者为什么会趋之若鹜?国内的出版社、书店业者、作者和读者又为什么会视为洪水猛兽?这其中的原因可能有三:

首先,电子书的出版机制在国外已经算是相当健全,透过各大网络销售平台的推动,结合电子书阅读器的普及,出版社得以用低廉的电子书价格吸引那些不愿或不能负担高价纸本书的读者,作者得以直接出版自己想出版的作品,读者更得以低价、迅速、直接地选购前所未有数量和种类的作品。相较之下,在国内,电子书的出版机制尚未健全,网络销售平台和出版社之间的关系也是竞争多于合作,出版社和书店担心电子书会威胁纸本书的销路,读者更普遍认为电子书的品质不如纸本书优良。

其次,在国外,由于电子书的出版和销售机制已经健全,制作成本足以压低,出版社和作者因此可以花更多的时间、精力和金钱来广为行销,大量增加了作品的能见度,读者在阅读量增加之余也乐于透过网络分享阅读心得,进而增广整体的阅读风气。反观国内,电子书的出版和销售机制尚未健全,出版社在尝试制作电子书时往往必须负担额外的成本,书价因此也不敢调低,于是作者分担不到利润,读者也享受不到任何电子书低价的好处。

最后则是观念问题。在国外,数字出版和阅读已经成为相当普遍而自然的一件事,出版社和作者都能接受纸本书和电子书两个完全独立的市场,而读者也能在纸本书和电子书之间自由选择,前者追求阅读享受,后者强调阅读便利,各取所需。然而在国内,出版社不一定了解电子书的运作模式和成本结构,作者和读者也习惯以纸本书的出版形式和成果衡量电子书,因此很自然地会认为电子书的制作成本不高,价格也应该压到最低,甚至不论内容,单以展现形式不习惯的理由拒绝电子书。

在理解这三个原因之余,也许我们对于数字出版和阅读风潮的最重要认知应该是:电子书和纸本书是两种完全不同的出版品,市场不同,诉求不同,因此供需两方所面临的挑战和因应方式也有所不同。爱好纸本书的读者很难放弃现有的精致阅读享受,事实上又何必放弃?一本书从撰写到出版,多少人投注心力,成果又是多么美丽辉煌,全力支持都来不及,又怎能轻言割舍?反观电子书的优势也确实存在,其不需要大量成本印制而能俭省经费,无须仓储或运销而能促进环保,档案保存、阅读、搜寻、检索便利,携带和转换方便,特别适合研究和旅游。

中国在推动数字出版和阅读的努力之余,推出了口号 “数字阅读,绿色阅读,品质阅读”,我们觉得相当值得借镜。就出版社和作者而言,在这里的关键概念是 “品质”,因为电子书和纸本书应该有相同的制作品质,更可以进一步发挥数字出版品的互动性和多元性,提供纸本书所无法顾及的多媒体内容,以及和读者直接而迅捷的接触和交流机会。就读者而言,其必须要求的同样是 “品质” 的概念,注重书的内容而非其载体,同时为了支持对于品质的维护而拒绝进行或容忍盗版行为。

身为一个读者,在梦想多读好书、阮囊却始终羞涩之余,当然希望有更多元也更低廉的出版品可以参考购买。如果我们的出版社能同时推出纸本书和电子书,一方面可以推动数字阅读的风潮,激励相关的硬件和软件发展与整合,一方面也可以减少印制、仓储和运销的成本,进而减少对于经销商和网络平台的依赖。出版社在这方面当然需要面对转型的阵痛期,在保持其原本即具优势的专业能力之余,更要加强对于数字出版的认知和技术训练,对自己有信心,对作者的支持不变,对读者的服务态度更加热诚,则必定也会得到作者和读者的回馈。

总归一句:如果国外的出版社可以在数字出版和阅读的风潮中转型成功,则我们的出版业也同样能做到,甚至青出于蓝,进而鼓励更多的作者勇于发表自己的作品。读者面对种类繁多、形式各异、内容优秀、价格低廉的大量好书,买书、读书、谈书、赠书便足以成为生活中再平常也不过的好习惯,则尽管电子书只以数字形式存在,纸本书也能历久弥新,我们还是可以建立一个书香社会。

 

   
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