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電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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電書朝代中文電子書店:書市話題:創作相關

作者平台的建立

 

2012 年 7 月:「平台」(platform) 或所謂「作者平台」(author platform) 的概念,是一個近幾年才開始流行的認知,特別是在當前數位和自費出版的風潮中,作者平台的建立已經成為一個必要的步驟。

在過去,對於作者的塑造和服務主要是出版社的事(在國外則有文學經紀人分擔責任),作者的名號越是老嫗皆知,賣的書當然也越多。如今則是近乎每一位作者都必須自我推銷,為自己建立一個穩固的平台。(如果是從國外翻譯進口的作者,則當然由國內出版社全權代理,然而近幾年透過國際書展業務的蒸蒸日上,越洋來訪問的國外作家數量也慢慢多了起來。)

那麼「平台」或「作者平台」到底代表什麼呢?在這個數位出版的時代,作者平台象徵的不只是作者在網路虛擬空間和現實生活中的能見度,更能顯示作者在和讀者產生聯繫這方面有多成功。用美國辛辛那提大學媒體學教授珍.傅里德曼 (Jane Friedman) 的話來說,能成功建立平台的作者也就是「有能見度、在其領域中具有權威性的作者,對於特定讀者擁有可以確認的影響力」(someone with visibility and authority who has proven reach to a target audience)。

許多作者認為,建立平台就是架設一個網站來介紹作者的豐功偉業和知名著作,如果讀者想進一步了解一個作者,只要自行上網搜尋即可。在過去,這種作法可能有其新潮性,然而很不幸的是,這個觀念如今已經過時了。當前不管是國內或國外的文學市場,放眼望去都滿是有才有名的優秀作者,當真如過江之鯽,讓讀者目眩神馳,卻也任讀者挑三揀四。如果作者不自己努力尋找出頭的管道,可能一輩子也不會有被讀者發現的機會。

特別是選擇數位和自費出版的作者,沒有大牌出版社(在國外則包括大牌經紀人)出錢出力支持,一切都只能自己動手。這些作者往往透過部落格、電子郵件、社交媒體、視頻或錄影播放、數位內容或應用軟體下載、蒐羅書評、乃至於參與各種文學性聚會或會議等方式,提高自己的能見度和知名度,於是網路上也經常出現「如何平衡創作和推廣」一類的作家建言,因為自我推廣實在是一件花時間更花心力的事。

儘管如此,傅里德曼特別提出的忠告是:作者平台的建立,其實不是自我推銷(注意「推銷」和「推廣」兩個詞彙的不同)。與其想方設法跳到讀者面前大跳大喊「你千萬要買我的書!」,作者平台的建立其實是一種長期努力的過程——作者透過參與各種網路和現實生活中的文藝活動、經營社交媒體、和其他作者、論者及文藝界人士建立合作關係等方式,對整體的文學環境做出貢獻,因此能循序漸進地贏得讀者的信任,也能獲得其他作者、論者及文藝界人士的衷心支持。

換句話說,作者平台的建立也就是作者讓自己成為整體文學社群之重要份子的努力過程,其在這社群中不一定要是意見領袖,然而每個人卻都希望聽見他或她的聲音。

與此同時,作者必須建立平台的另一個原因是:協助讀者進一步了解作者和作品的世界。透過平台,作者足以展現自己在創作之餘的真正人格,說明自己的創作過程和願景,文思如何尋覓、獲得、醞釀、發揮、甚至改造,因此能和讀者建立起友誼關係,並肩一起探索文學世界。

總歸一句,作者平台的建立其實都是為了讀者——不只是為了協助讀者認識作者,進一步在兩者之間產生連結 (connection),更是為了能爭取其他作者、論者、文藝界人士和文學團體或活動的支持和擁戴,讓作者自己對讀者能產生更大的影響力。

至此,我們唯一能確定的是,作者本身必須創造出好作品,才能開始嘗試吸引讀者的注意。高品質的作品配合高品質的傳播訴求,才能真正推廣作者,也才能建立穩固的作者平台。

 
 

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