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电书朝代:书市话题:作者平台的建立
   
作者平台的建立
   

"平台" (platform) 或所谓 “作者平台” (author platform) 的概念,是一个近几年才开始流行的认知,特别是在当前数位和自费出版的风潮中,作者平台的建立已经成为一个必要的步骤。

在过去,对于作者的塑造和服务主要是出版社的事(在国外则有文学经纪人分担责任),作者的名号越是老妪皆知,卖的书当然也越多。如今则是近乎每一位作者都必须自我推销,为自己建立一个稳固的平台。(如果是从国外翻译进口的作者,则当然由国内出版社全权代理,然而近几年透过国际书展业务的蒸蒸日上,越洋来访问的国外作家数量也慢慢多了起来。)

那么"平台" 或 “作者平台” 到底代表什么呢?在这个数位出版的时代,作者平台象征的不只是作者在网络虚拟空间和现实生活中的能见度,更能显示作者在和读者产生联系这方面有多成功。用美国辛辛那提大学媒体学教授珍傅里德曼 (Jane Friedman) 的话来说,能成功建立平台的作者也就是 “有能见度、在其领域中具有权威性的作者,对于特定读者拥有可以确认的影响力” (someone with visibility and authority who has proven reach to a target audience)。

许多作者认为,建立平台就是架设一个网站来介绍作者的丰功伟业和知名著作,如果读者想进一步了解一个作者,只要自行上网搜寻即可。在过去,这种做法可能有其新潮性,然而很不幸的是,这个观念如今已经过时了。当前不管是国内或国外的文学市场,放眼望去都满是有才有名的优秀作者,当真如过江之鲫,让读者目眩神驰,却也任读者挑三拣四。如果作者不自己努力寻找出头的管道,可能一辈子也不会有被读者发现的机会。

特别是选择数位和自费出版的作者,没有大牌出版社(在国外则包括大牌经纪人)出钱出力支持,一切都只能自己动手。这些作者往往透过博客、电邮、社交媒体、视频或录像播放、数字内容或应用软件下载、搜罗书评、乃至于参与各种文学性聚会或会议等方式,提高自己的能见度和知名度,于是网络上也经常出现 “如何平衡创作和推广” 一类的作家建言,因为自我推广实在是一件花时间更花心力的事。

尽管如此,傅里德曼特别提出的忠告是:作者平台的建立,其实不是自我推销(注意 "推销" 和 "推广" 两个词汇的不同)。与其想方设法跳到读者面前大喊大叫 "你千万要买我的书!",作者平台的建立其实是一种长期努力的过程——作者透过参与各种网络和现实生活中的文艺活动、经营社交媒体、和其他作者、读者及文艺界人士建立合作关系等方式,对整体的文学环境作出贡献,因此能循序渐进地赢得读者的信任,也能获得其他作者、论者及文艺界人士的衷心支持。

换句话说,作者平台的建立也就是作者让自己成为整体文学社群之重要份子的努力过程,其在这社群中不一定要是意见领袖,然而每个人却都希望听见他或她的声音。

与此同时,作者必须建立平台的另一个原因是:协助读者进一步了解作者和作品的世界。透过平台,作者足以展现自己在创作之余的真正人格,说明自己的创作过程和愿景,文思如何寻觅、获得、酝酿、发挥、甚至改造,因此能和读者建立起友谊关系,并肩一起探索文学世界。

总归一句,作者平台的建立其实都是为了读者——不只是为了协助读者认识作者,进一步在两者之间产生连结 (connection),更是为了能争取其他作者、论者、文艺界人士和文学团体或活动的支持和拥戴,让作者自己对读者能产生更大的影响力。

至此,我们唯一能确定的是,作者本身必须创造出好作品,才能开始尝试吸引读者的注意。高品质的作品配合高品质的传播诉求,才能真正推广作者,也才能建立稳固的作者平台。

 

   
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