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電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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電書朝代中文電子書店:書市話題:數位相關

「隨意付費」和「整批購買」電子書的可能性

 

2012 年 9 月:隨著數位出版和閱讀風潮的甚囂塵上,有志或專職進行數位創作、並以數位形式推廣自我才學的作者也越來越多,大家各憑巧思,百家爭鳴,頗有文學界的戰國時代之風。然而當前許多作家在推出數位作品的時候經常會碰到一個問題:電子書的售價應該怎麼定才好?

無可諱言的是,許多讀者依然認為電子書不需要進行紙本出版,因此價格應該壓到極低廉,甚至讓作者忍心進行「吐血大拍賣」。然而作品的內容本身有其價值,作者也不希望在讀者眼中成為「便宜貨」,畢竟不管怎麼說,作者苦心瀝血、起早爬黑,除了想透過作品和讀者溝通之外,更必須付帳單。萬一真用低廉的價格把作者逼窮,迫使其必須封筆而出去找工作餬口,為五斗米折腰,則也是讀者的損失吧。

電子書的定價確實是一門大學問,定得太高就沒有人要買,定得太低又覺得貶抑了作者的才華。針對這個兩難,目前美國有幾種很有趣的作法,在這裡提出來和大家分享一下。對這方面有興趣的作者、讀者和業者固然可以參考,純粹喜歡紙本書的各界人士也可以當作閒聊話題囉。

當前的美國有一個很熱門的網站 Kickstarter,也就是提供一臂之力給那些有心進行某種原創計畫的人士,讓他們有機會能一展才華,實現自己的夢想。這種協助方式和一般找大型企業或有錢人投資不同,因為其是以網路群眾為訴求,也就是所謂的「群眾贊助」(crowd funding)。原創計畫的主持人透過文案或精心製作的錄像來解釋自己這個計畫的內容、特色和願景,估計整體需要多少費用(通常在美金一千元到一萬元之間),然後請網路群眾支持,贊助金額可以很小(例如美金五元),也可以很大(例如美金一千元),所有贊助者在計畫完成之後也可以得到回饋。比方說某個獨立樂團想自己出音樂影碟,贊助美金五元的人在影碟成功推出之後可以得到一張所有樂團成員親筆簽名的謝卡,贊助美金二十元的人可以獲得一張影碟,贊助美金一千元的人則可以實際參與樂團影碟的製作,甚至在其中露臉、獻唱等等。

Kickstarter 網站於 2009 年四月成立,至今已經是全美規模最大的「群眾贊助」網站,想提出計畫申請的人都得排隊,還得經過網站的審核。目前這個網站支持的原創計畫分為十三種:美術、漫畫、舞蹈、設計、時尚、影片及錄像、食品、電腦遊戲、音樂、攝影、出版、科技發展、以及戲劇。在整體贊助金額方面,網站本身收取百分之五的費用,負責網路轉帳的相關機構也收取百分之三到百分之五的費用,剩下的金額都歸計畫主持人使用。至今 (2012) 年十月十日為止,這個網站已經促成了七萬三千多個原創計畫的施行,其中的計畫成功率大約是百分之四十四,網路群眾所贊助的整體金額也高達美金三億八千萬元之多。

Kickstarter 網站的運作模式給了琳達.弗米契莉 (Linda Formichelli) 一個很棒的靈感,後者是美國的一個自由作家,曾經為一百三十家份雜誌撰寫過專欄文章,也為超過二十五家的大型企業寫過文案。目前弗米契莉在網路上提供一個長達八星期的寫作課程,內容主要是教導自由作家如何為雜誌寫文章。她的課程分為兩種:提供專業諮詢、評鑑並進行講學的課程收費為美金兩百四十元,最基本的講學課程收費則為美金一百二十元。

弗米契莉在自己的部落格文章裡寫道,自從她在網路上推出這個寫作課程以來,已經擁有兩千多位忠實客戶,然而這些人絕大多數都選擇比較貴的專業課程,真正想省錢而選擇基本課程的人反而寥寥無幾。弗米契莉對這種現象感到很好奇,也想實驗一下 Kickstarter 的運作模式是否可以應用於其他的數位事業經營,便決定把基本課程的最低收費標準定為美金三十元,然後開放給有興趣的網路使用者隨意付費。這樣做的結果讓她大吃一驚:選擇基本課程的讀者大批湧入,數量整整是先前的十倍之多,更多人選擇付較多的費用(從美金四十元到八十元不等),因為他們認為這個寫作課程確實有價值。平均算下來,弗米契莉在基本課程方面獲得的費用是美金四十四元,比基本定價還要高出美金十四元。

另一個採用「隨意付費」模式推銷電子書,同時又加上「整批購買」的網站是 Humble Bundle,其精心挑選相同或相似文類的作品,歸為一批,然後讓讀者隨意付費,達到一定金額之後又免費加入額外的作品,讀者更能選擇把所付費用的一部份捐給慈善機構或非營利性的藝文組織。比方說,這個網站首次推出的一批作品是五本精彩的中篇科幻和奇幻小說,各有各的特色,讀者可以付很少的錢(例如美金十元)購買,如果付費超過基本價格(例如美金十五元)則可以得到另外兩部作品,最後只用美金十元的價格得到七部作品,還選擇捐出其中的美金三元給流浪動物之家。

有趣的是,每一批作品的購買期間只有一個月,這個網站提供的也不只是電子書,還包括電腦遊戲,以及網路和手機的應用軟體。讀者在這一個月之中必須考慮自己到底想付多少錢,有多少比率要給作者(或程式設計者),多少比率給網站本身當作小費,又有多少比率要捐給哪個慈善機構或藝文組織。這樣的購買方式雖然自由,有時候還頗勞心勞神呢。

至今年十月底為止,這個網站在電子書方面的銷售業績已經超過美金一百萬元,當時提供的第二批電子書包括了如尼爾.蓋曼 (Neil Gaiman) 等知名作家所寫的八部科幻和奇幻小說,讀者需要付的基本價格卻只有美金十三元,還可以捐款給「美國科幻及奇幻作家協會」 (Science Fiction & Fantasy Writers of America) 等藝文組織或慈善機構。有一位參與作家在自己的部落格中寫道,透過這種「整批購買」外加「隨意付費」的方式推銷電子書,作者在單本電子書的可得利潤方面不是太多,卻能更廣泛地把新作品介紹給各界讀者,整體的銷售量也隨之增加。由此比較利益得失,這位作家還是很高興自己有這個機會參與。

看到這裡,大家是不是覺得至少在美國,數位出版界已經變得越來越有趣了呢?其實上面三種發展的基礎都在於作者(或原創計畫主持人,或程式設計者,等等)先要有好的作品或購想,然後透過實際的展銷方式把自己的願景傳播出去,爭取讀者或網路使用者的信任,之後才能得到各界的支持。諸如 Kickstarter 和 Humble Bundle 等網站其實只是一種提供展銷服務的平台,其放大了作者的聲音,更增加了作者和讀者接觸的機會。上文提到的弗米契莉說得好:她這種讓讀者「隨意付費」的實驗性作法之所以能成功,主要原因還是在於她事先已經有了忠實的客戶群,客戶信任她的才華和能力,自然也願意在能力所及範圍之內予以支持,只是支持的實際程度有所不同而已。她進一步指出,讀者透過「隨意付費」方式表達了自己心目中對於作品實際價值的考慮,這是值得各界作者參考和警惕的。

 
 

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