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電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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電書朝代中文電子書店:書市話題:數位相關

電子書閱讀與「老大哥」現象

 

2012 年 8 月:在〈《陰影》下的媒體現象〉這篇文章中,我們提到了運用手機和平板電腦閱讀電子書所能夠為讀者帶來的閱讀機會和隱私性。我們寫道,「和紙本書比較起來,電子書是一個更具備讀者和內容之間一對一接觸性質的媒體,在購買時不必經手第三人,購買之後也不易出借,閱讀時更鮮少有人在身邊共享或在身後偷看。」

然而俗話說得好,「螳螂捕蟬,黃雀在後」,正當讀者欣喜於獨自沉浸在電子書的世界裡而不必擔心其他讀者的干擾時,包括亞馬遜 (Amazon)、蘋果 (Apple)、谷歌 (Google) 和邦諾書店 (Barnes & Noble) 在內的各大主流電子書出版和販售平台,卻能透過電子書的閱讀軟體,探知讀者的閱讀習慣和品味。

華爾街日報 (The Wall Street Journal) 於今 (2012) 年七月十九日刊出了一篇很有趣的文章,題為「「你的電子書正在讀你」(Your E-Book is Reading You)。這篇文章指出,透過電子書的閱讀軟體,數位出版商可以很輕易地統計讀者的閱讀時間、次數和速率、閱讀的作品種類和數量、特別喜歡的作品內容、甚至閱讀和購買作品的習慣。

這些統計資料可以幫助電子書出版商和販售平台更進一步了解他們的讀者,同時也可以提供給傳統紙本書出版商做參考,出版更讓讀者感興趣的作品。特別是在作品類型方面,統計資料顯示科幻、愛情和犯罪小說通常都能讓讀者愛不釋手,非小說類作品、純文學小說和篇幅太長的書籍卻往往造成斷斷續續、甚至半途而廢的閱讀經驗。

換句話說,這些統計資料很可能也會影響到作者的創作習慣,而這正是許多作者對此一「老大哥」現象感到擔憂的原因。讀者沒有耐性看完一本書,並不代表這本書沒有價值。如果出版商和銷售平台一味以讀者嗜好為訴求,則出版業必定會失去其多元性與彈性,而在出版種類、深度和廣度上日趨狹窄。

讀者很可能也會覺得自己的閱讀隱私權受到侵犯,因為一個人喜歡讀什麼書應該只是他或她自己的事,不能成為出版商和銷售平台爭取業績的工具。《華爾街日報》的這篇文章指出,僅僅在今年年初,美國加州就通過了所謂的「閱讀隱私法」(reader privacy act),法條規定執法機關必須先得到法院的許可,才能從電子書出版商和銷售平台那裡得到任何關於讀者閱讀習慣的資料。

這其間的平衡當然很難設定,電子書出版商和銷售平台當然希望透過各種統計資料而讓自己的產品更受讀者歡迎,然而讀者卻可能因為此一「老大哥」現象而對電子書的購買和閱讀產生拒斥。

有趣的是,如果電子書出版商和銷售平台在調查讀者的閱讀習慣和品味時,採取的是比較「光明正大」的方法,則會比較容易被讀者接受。比方說在一本紙本書出版之前先推出部分內容的電子版,觀察讀者的反應,並徵詢讀者的心得與建議。又比方說,在銷售平台上開闢和作品有關的網路遊戲或討論區,藉以了解讀者對一本書(包括紙本和電子兩種版本)的喜好程度,哪個情節或主角又特別受歡迎。

總的說來,商家和消費者之間的攻防戰永遠都不會結束,商家費盡心機想了解消費者的口味,以便於多賺些錢,消費者滿心希望商家能推出更吸引人的商品,卻又不肯輕易提供相關資訊。

可以肯定的是,讀者的閱讀習慣和品味儘管會因為作品載體的不同(紙本書或電子書)而產生些許差異,整體來說,還是一個不會輕易改變的大趨勢——每個人都喜歡讀好書,也會心甘情願花費時間和金錢在自己心儀的作品上。電子書和紙本書的出版商與銷售平台如何能夠討讀者的歡心,卻又得想方設法尊重讀者全體和個人的權益,這其間的分寸,即便是在這數位時代裡,也和傳統一樣難以掌握呀。

 
 

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