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電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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電書朝代中文電子書店:書市話題:數位相關

電子書可以(或應該)取代紙本書嗎?

 

2012 年 7 月:最近在網路上讀到關懷台灣各界獨立書店生存困難的新聞,這些「城市的文化風景」巔峰期在十五年前,之後卻因為連鎖、網路和個性化書店的紛紛興起,而面臨經營窘迫的困境,「電子書則是最後一根稻草」。

有業者代表指出,讀者到書店看書,卻在網路上購買更低折扣的書,因此「折扣戰」才是獨立書店經營陷入困境的關鍵。也有其他書店業者要求圖書統一定價,像法國和日本的例子一樣,「讓獨立書店和連鎖書店享有同樣的折扣」,政府卻擔心面對消費者的反彈。

作為出版業的支持者和紙本書的愛好者,卻同時也是數位出版和閱讀的提倡者,我們對各界關於上述新聞的討論自然倍加注意,卻也忍不住要自問:電子書真的可以(或應該)取代紙本書嗎?答案當然是否定的。如同我們在〈文化的價位:談台灣出版業面臨的困境〉一文中所指出,台灣出版的書籍精美品質是全世界有目共睹的,在各界民眾生活日益追求精緻品質的今日,電子書絕對無法、也不必取代閱讀紙本書的那種賞心悅目的享受。

那麼電子書的存在有什麼用呢?國外的出版社、獨立作者、網路銷售平台和一般讀者為什麼會趨之若鶩?國內的出版社、書店業者、作者和讀者又為什麼會視為洪水猛獸?這其中的原因可能有三。

首先,電子書的出版機制在國外已經算是相當健全,透過各大網路銷售平台的推動,結合電子書閱讀器的普及,出版社得以用低廉的電子書價格吸引那些不願或不能負擔高價紙本書的讀者,作者得以直接出版自己想出版的作品,讀者更得以低價、迅速、直接地選購前所未有數量和種類的作品。相較之下,在國內,電子書的出版機制尚未健全,網路銷售平台和出版社之間的關係也是競爭多於合作,出版社和書店擔心電子書會威脅紙本書的銷路,讀者更普遍認為電子書的品質不如紙本書優良。

其次,在國外,由於電子書的出版和銷售機制已經健全,製作成本足以壓低,出版社和作者因此可以花更多的時間、精力和金錢來廣為行銷,大量增加了作品的能見度,讀者在閱讀量增加之餘也樂於透過網路分享閱讀心得,進而增廣整體的閱讀風氣。反觀國內,電子書的出版和銷售機制尚未健全,出版社在嘗試製作電子書時往往必須負擔額外的成本,書價因此也不敢調低,於是作者分擔不到利潤,讀者也享受不到任何電子書低價的好處。

最後則是觀念問題。在國外,數位出版和閱讀已經成為相當普遍而自然的一件事,出版社和作者都能接受紙本書和電子書兩個完全獨立的市場,而讀者也能在紙本書和電子書之間自由選擇,前者追求閱讀享受,後者強調閱讀便利,各取所需。然而在國內,出版社不一定了解電子書的運作模式和成本結構,作者和讀者也習慣以紙本書的出版形式和成果衡量電子書,因此很自然地會認為電子書的製作成本不高,價格也應該壓到極低,甚至不論內容,單以展現形式不習慣的理由拒絕電子書。

在理解這三個原因之餘,也許台灣對於數位出版和閱讀風潮的最重要認知應該是:電子書和紙本書是兩種完全不同的出版品,市場不同,訴求不同,因此供需兩方所面臨的挑戰和因應方式也有所不同。愛好紙本書的讀者很難放棄現有的精緻閱讀享受,事實上又何必放棄?一本書從撰寫到出版,多少人投注心力,成果又是多麼美麗輝煌,全力支持都來不及,又怎能輕言割捨?反觀電子書的優勢也確實存在,其不需要大量成本印製而能儉省經費,無須倉儲或運銷而能促進環保,檔案保存、閱讀、搜尋、檢索便利,攜帶和轉換方便,特別適合研究和旅遊。

中國在推動數位出版和閱讀的努力之餘,推出了口號「數位閱讀,綠色閱讀,品質閱讀」,我們覺得相當值得借鏡。就出版社和作者而言,在這裡的關鍵概念是「品質」,因為電子書和紙本書應該有相同的製作品質,更可以進一步發揮數位出版品的互動性和多元性,提供紙本書所無法顧及的多媒體內容,以及和讀者直接而迅捷的接觸和交流機會。就讀者而言,其必須要求的同樣是「品質」的概念,注重書的內容而非其載體,同時為了支持對於品質的維護而拒絕進行或容忍盜版行為。

身為一個讀者,在夢想多讀好書、阮囊卻始終羞澀之餘,當然希望能有更多元也更低廉的出版品可以參考購買。如果我們的出版社能同時推出紙本書和電子書,一方面可以推動數位閱讀的風潮,激勵相關的硬體和軟體發展與整合,一方面也可以減少印製、倉儲和運銷的成本,進而減少對於經銷商和網路平台的依賴。出版社在這方面當然需要面對轉型的陣痛期,在保持其原本即具優勢的專業能力之餘,更要加強對於數位出版的認知和技術訓練,對自己有信心,對作者的支持不變,對讀者的服務態度更加熱誠,則必定也會得到作者和讀者的回饋。

總歸一句:如果國外的出版業可以在數位出版和閱讀的風潮中轉型成功,則台灣的出版業也同樣能做到,甚至青出於藍,進而鼓勵更多的作者勇於發表自己的作品。讀者面對種類繁多、形式各異、內容優秀、價格低廉的大量好書,買書、讀書、談書、贈書便足以成為生活中再平常也不過的好習慣,則儘管電子書只以數位形式存在,紙本書也能歷久彌新,我們還是可以建立台灣成為一個書香社會。

 
 

電書朝代:維多利亞州「多元文化卓越獎:多元文化行銷獎」得主(澳大利亞)

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