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電書朝代:站主推薦:從平凡到傳奇:《中國佬的女人》
   

中國佬的女人

作者:肯.歐迪斯 (Ken Oldis)
譯者:孫運瑜
出版社:台澳聯訊 / 電書朝代
出版日期:2012 年 11 月
語言:繁體中文
格式:MOBI 橫排,ePUB 橫排,PDF 橫排,PDF 直排
內容試閱

 

   
從平凡到傳奇:《中國佬的女人》
 

澳洲墨爾本刑事律師肯.歐迪斯 (Ken Oldis) 所寫的《中國佬的女人》(The Chinawoman) 讀起來像是澳洲華人版的約翰.葛里遜 (John Grisham) 的著名作品《無辜之人》(The Innocent Man: Murder and Injustice in a Small Town)。一八五六年的澳洲正在淘金熱潮中,大批中國人湧到維多利亞殖民地,在各個淘金區尋找發財的機會,間接促進了墨爾本城區的擴張與繁榮。在這個殖民地的中國人數目一度高達四萬,由於他們的文化習性和歐洲籍移民迥然不同,社群中幾乎沒有什麼女人,且淘得的金子不是花在賭博、招妓和吸食鴉片上面,就是全數運回故鄉,因此引起歐洲籍移民的猜疑、拒斥、甚至畏懼。反對中國人的公眾情緒日益高漲,殖民地議會也即將通過對中國人徵收居住稅的法案。

就在這政治、經濟和社會情勢極為敏感的時刻,墨爾本的一個英籍妓女被人殘忍地謀殺了,她生前專門接待中國客戶,因此獲得「中國佬的女人」的花名。城裡城外沸沸揚揚,無論是中國籍或歐洲籍的當地居民,都相信殺死她的兇手是中國人,且不只一個。警方極力想找出嫌犯,卻無法在沉默的中國社群中進行調查——沒有哪個中國人願意把自己的同胞竟然是殺人兇手的消息透露給英籍警方。面對媒體和一般公眾的龐大壓力,警方只得採取非常手段,雇用了一批秘密中國線人來滲透墨爾本和各個淘金區的中國社群。

到最後,兩個中國人被逮捕了,他們被審判、定罪,最終以吊刑處死,然而他們真的有罪嗎?作者歐迪斯潛心研究這件一百五十多年前的案子,細心查閱所有的官方和警方檔案,比較了各種審判記錄、私人筆記和文件、以及學術界對於當時的墨爾本和各個淘金區的研究著作,終於抽絲剝繭地解答了當時警方調查和法庭審判的一系列疑點。難能可貴的是,這一切複雜難解的資訊被作者以謀殺懸疑偵探小說的筆法寫了出來,讀起來高潮迭起,細膩之處又足以讓人恍然大悟——原來當時的英籍執法和司法系統竟然是這麼個模樣,澳洲的中國社群更不像華人自己所寫的歷史那樣單純。

作者以深入淺出的筆法解釋了當時在澳洲的中國社群發展,他們為什麼被歐洲籍移民排斥,內部運作又如何受到秘密幫會、氏族系統和個人利益的影響,終究為了中國社群在殖民地的整體利益而把這兩個中國人當成代罪羔羊,忍心讓他們在異鄉枉死。作者同時解釋了當時維多利亞殖民地的政治局勢、經濟發展、社會變遷和文化特色:今日到澳洲觀光的人很難想像當年的墨爾本只是一個帳篷林立的小鎮,稍為涉足鎮外就得面對綠林大盜的攔路搶劫,市中心充滿酒館、餐館和妓院,中國區內的旅舍多半是賭館和鴉片館的化身,各界媒體繪聲繪影的報導彷彿在寫小說。更有那大大小小的淘金區,有英式教育和宗教背景的中國人為英籍官方當翻譯,面對兩個文化的調適問題,他們必須和那些霸佔公職卻謀取私利的英籍官方協調,卻沒想到這樣假公濟私的行為在中國人之間更是頻繁。

《中國佬的女人》於 2008 年出版,並於次年獲得頗負盛名的「維多利亞社區歷史獎」(Victorian Community History Award)。透過作者詳實的報導和分析,以及字裡行間那種律師特有的細緻文字和饒有興味的幽默感,把書中多個中國籍和歐洲籍的主角描寫得活靈活現。一個平凡的英籍妓女,以及兩個平凡的中國淘金礦工,就這樣透過《中國佬的女人》這本書而名垂青史。他們生前的冤屈獲得洗刷,死後如果有知,應該也會因為自己牽涉到的案件竟然足以寫下一頁轟轟烈烈的澳洲歷史而感到欣慰。這是華人和澳洲歷史的一個交集,也是兩者的一種共享,值得各界讀者珍惜。

 

   
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